SAMSUNG

Kvarkenfärjan är viktig för regionens tillväxt

Under gårdagens kommunfullmäktigesammanträde ställdes en interpellation till mig angående finansieringen av en ny färja för att utveckla och stärka transportmöjligheterna över Kvarken. Under debatten i fullmäktige satte interpellanten även i fråga om det inte vore bättre att låta en begagnad färja trafikera farleden.

Interpellationen gav mig möjlighet att genomlysa det aktuella läget och utveckla betydelsen av att färjetrafiken över Kvarken stärks. Det är en betydelsefull fråga inte bara för Umeå utan hela vår region.

Hur ser läget ut just nu?

För närvarande pågår en intensiv förhandlingsverksamhet både i Sverige och Finland för att lösa finansieringen av färjan. Vi håller på att lägga pusslet med finansieringen och frågan kommer att lyftas i kommunfullmäktige senare i år, sannolikt i juni eller augusti.

Möjligheten till en ”begagnad” färja har undersökts noggrant och är tyvärr inte ett alternativ. Det finns inga begagnade färjor tillgängliga som lever upp till kraven, bland annat vad gäller isbrytarkapacitet. En äldre färja kan dessutom vara dyrare i drift till följd av mindre effektiva motorer.

Det viktigaste skälet till att satsa på ny teknik är dock hållbarhetsaspekter. Äldre motorer är smutsigare och släpper ut mer föroreningar än nya, effektivare motorer.

Kvarken Link AB – som är det bolag som ska projektera, bygga och äga färjan – sände för någon månad sedan ut en så kallad RFI; en intresseförfrågan till 17 varv runt om i världen för att få svar på olika frågor om respektive varvs möjligheter att ha kapacitet att bygga, preliminär kostnad för färjan o.s.v. Svarstiden utgår i början av mars. Därefter väljs ett mindre antal varv ut som får en slutlig förfrågan och då är vi inne i början av september.

Anbud ska preliminärt vara hos Kvarken Link i november och ett definitivt beslut kan vara klart före årsskiftet 2018/2019. Med en byggtid på mellan 18 och 24 månader kan en ny färja vara på plats i november – december 2020.

Varför är färjetrafiken viktigt?

Många undrar, på goda grunder, varför vi engagerar oss så starkt i frågan om en ny färja. Vissa ser det som ett skrytprojekt andra upplever det som en bisak som vi inte borde ägna så mycket energi åt.

Därför vill jag ta tillfället i akt att sätta frågan i det större perspektiv som åskådliggör varför denna transportförbindelse är viktig.

Färjetrafiken är en nyckellänk i den så kallade E12-korridoren som är avgörande för att transporter av gods och människor ska fungera på ett sätt som främjar tillväxt, kunskapsutbyte och samarbete mellan länder. Eftersom Sverige är ett avlångt land så inskränker sig ofta infrastruktursatsningar till nord-sydliga förbindelser. Minst lika viktigt för utvecklingen i vår region är emellertid de öst-västliga och landsgränsöverskridande förbindelserna – vilka ofta förbises i diskussionen.

Det är alltså enligt min mening viktigt att vi får en ny färja på plats och den senaste tidens tillväxt i färjetrafiken över Kvarken bådar gott för framtida investeringar. Projektet präglas av en anda av internationellt samarbete i syfte att skapa en tillväxt och ett utbyte som gagnar befolkningen i flera länder.

Kvarkentrafiken möjliggör större tillväxt…

Kvarkenregionen omfattar några av de mest utvecklade områdena i norra Skandinavien, med hög tillväxtpotential, mångsidiga näringar, exceptionellt hög industriell förädlingsgrad, exportindustri samt betydande befolkningstillväxt. E12-korridoren utgör regionens sammanhållande länk, från Atlantkustens isfria hamnar, över Kvarken och vidare mot Baltikum och Ryssland.

Inom E12 korridoren arbetar vi aktivt med att tillgodose behovet – för näringsliv och invånare – av smidiga öst-västliga transporter. Även E12 korridorens logistikcenter och omlastningsterminaler har ett gott samarbete och tillsammans strävar man efter att göra transporterna så smidiga och kostnadseffektiva som möjligt.

Inom E12 korridoren finns ett etablerat samarbete och ett upparbetat förtroendekapital bland politiker, tjänstemän och näringslivets representanter. Detta utgör en god grund för framtida utveckling och investeringar.   

…och stärker de internationella banden

Färjetrafik över Kvarken utgör en nyckellänk i E12-korridoren som binder samman regionen och skapar förutsättningar för att ta tillvara den kunskap och utvecklingspotential som finns i Kvarkenregionen.

Utvecklingen av dessa transportförbindelser rör emellertid inte bara Kvarkenregionen. Den är av betydelse för hela norra Europas transportnätverk och utgör en ”matarkorridor” för de nord-sydliga transportkorridorerna, samt en smidig förbindelse till Atlantkusten.

Med tanke på den framtidspotential som ligger i Nordostpassagen, med flera veckor kortare sjötransporter från Asien till Europa, så befinner sig även E12 korridoren på en strategiskt viktig plats. Även kopplingen österut till Ryssland utgör en stor potential för vår region och kopplar oss samman med en stor marknad. Från den finska staden Kouvola finns redan en etablerad järnvägsförbindelse till Kina och ”one belt – one road” – korridoren.

Framöver är det viktigt att den goda samverkan som etablerats inom projekten NLC Corridor och E12 Atlantica Transport utvecklas ytterligare i enlighet med regionernas och näringslivets behov, och att en permanent stråkförvaltning etableras.

I framtiden är det också viktigt att arbeta vidare med att koppla an E12 korridoren till TEN-T Core korridorerna Scand-Med och North Sea Baltic samt med Bottniska korridoren, vilket är en förutsättning för att E12 korridoren ska kunna förbli och utvecklas som en etablerad nordeuropeisk transportkorridor.

Jag hoppas att denna redogörelse har bringat större klarhet i varför detta projekt är viktigt för Umeå och för hela vår region. Mitt engagemang i denna fråga sammanhänger helt enkelt med min ambition att värna Umeås tillväxt och umeborna. För att Umeå ska växa måste vi vara öppna mot och sammanlänkade med omvärlden.

Etiketter: , , , , , , ,

Kommentera

E-postadressen publiceras inte med automatik.
Ägaren av bloggen kan dock se ditt IP-nummer samt den epost-adress du anger.

Följande HTML-taggar och attribut är tillåtna: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>