Dagens budgetfullmäktige står inför ett viktigt beslut

Av , , Bli först att kommentera 0

Dagens budgetsammanträde vid kommunfullmäktige i Umeå har stor betydelse. Vi står, i likhet med övriga kommuner i Sverige, inför stora utmaningar. Det är därför viktigt att vi sätter en budget som utgår från de ekonomiska förutsättningar som råder och som tar ett grepp om välfärdens långsiktiga finansiering.

Välfärden måste sättas först. Vi måste också våga vara offensiva och bejaka ekonomisk tillväxt, kultur, fritid och fortsätta omställningen till ett mer hållbart Umeå. För att vi ska klara välfärden över tid måste Umeå växa och vara en fortsatt trivsam och trygg kommun att bo och verka i.

Många budgetförslag står emot varandra och meningsskiljaktigheterna är många. Det är dock ett bra tecken att många av partierna är eniga med oss socialdemokrater på ett antal viktiga punkter. Välfärden står inför stora finansieringsproblem på sikt. Detta är något som gäller hela kommunsverige. SKL:s prognoser talar sitt tydliga språk, kommunsektorn blöder och kostnaderna ökar snabbare än intäkterna.

Jag upplever att flera av de övriga partierna ser positivt på vårt och Miljöpartiets initiativ att bromsa investeringarna och prioritera investeringsmedlen till välfärdens behov. Jag upplever också att många ser positivt på våra initiativ till mer långsiktiga prognoser av kommunens finansiella förutsättningar och mer djupgående analyser av kostnadsavvikelser och investeringsbehov över tid.

Trots skillnader är det viktigt att vi har en samsyn kring de tuffa förutsättningar som råder. Det skapar en grund för att i det fortlöpande arbetet i styrelser och nämnder, efter att budgeten är beslutad, lyckas möta de problem och utmaningar vi står inför.

Det budgetförslag vi socialdemokrater lägger i dag tillsammans med Miljöpartiet handlar om att säkra en god ekonomisk hushållning över tid. Vi prioriterar de resurser som står till buds utifrån ambitionen att säkra välfärden och en hållbar utveckling för Umeå kommun. Vi bejakar Umeås tillväxt för att vi vet att den är nödvändig för att vi tillsammans ska klara framtida utmaningar.

Jag har kommenterat Moderaternas och Vänsterpartiets budgetförslag tidigare i dag. Givetvis är dessa såklart inte de enda som står mot vårt.

När det gäller Sverigedemokraterna finns det dock inte mycket att säga, eftersom partiet helt har underlåtit att lägga en egen budget. Det är högst anmärkningsvärt. Det är genom att lägga en budget som man konkretiserar hur man ska genomföra de löften man gett till väljarna. Istället väljer Sverigedemokraterna att ställa sig bakom Arbetarpartiets budgetförslag.

Det är värt för den som röstade på SD att notera att det man i praktiken fick var en röst på Arbetarpartiet. 

Sverigedemokratena har samma tillgång till kommunens resurser som alla andra partier för att faktiskt kunna lägga en egen budget. Vi socialdemokrater lade, tillsammans med Miljöpartiet, dessutom vårt budgetförslag innan övriga partier behövde presentera sina förslag. Det fanns alltså i sedvanlig ordning en budget att utgå från och omgestalta.

Mot den bakgrunden är det väldigt illa att Sverigedemokraterna inte lyft ett finger för att presentera en egen politik. 

Centerpartiet och Kristdemokraterna föreslår i sina budgetar ett överskottsmål för Umeå kommun på 2 procent. Även om jag kan sympatisera med intentionerna bakom detta så är det helt enkelt inte realistiskt eller nödvändigt att ha ett så högt satt överskottsmål.

För att klara av detta mål måste man skära alltför mycket i nämnderna. Finansieringen av detta överskottsmål är dessutom tvivelaktig. Pengar tas från för- och grundskolenämnden och man lägger en stor effektivisering på 10 procent på kulturnämnden.

KD vill vidare helt slopa Kvinnohistoriska muséet, det enda i sitt slag i Sverige.

Jag tror detta bottnar i olika syn på vad välfärd innebär. För oss socialdemokrater är kulturen en viktig del av välfärden. Människor behöver god tillgång till kultur för att utvecklas och trivas. Att vi över tid satsat på kulturen i Umeå är en viktig orsak till vår attraktivitet.

Sammanfattningsvis så vill jag tacka för goda diskussioner (som fortfarande pågår) under dagen. Det är glädjande att budgetförhandlingarna uppbådar ett stort engagemang i fullmäktige!

När V måste sätta siffror bakom sin politik blir det skakigt

Av , , Bli först att kommentera 2

En viktig aspekt av ett budgetfullmäktige är att partierna måste sätta siffror bakom alla de löften de utgett från talarstolen under året. Att det kan vara svårt att backa upp det man lovat när man ska ställa upp det i en budgettabell blir inte minst tydligt när man läser Vänsterpartiets budgetförslag för Umeå kommun.

(V) har ofta väldigt hög svansföring och får det att låta som att man alltid kan överträffa Socialdemokraterna i olika satsningar. Men när man får en chans att presentera hur det ska gå till rent ekonomiskt så går det inte riktigt ihop.

I sitt ursprungliga budgetförslag finansierade (V) sin politik bl.a. genom att minska posten för kommungemensamma kostnader med 47 miljoner. Detta är alltså en kostnadspost som avser pensioner och avskrivningar, kostnader som vi faktiskt måste ta. I sista stund ändrade dock (V) sin budget i denna del, under sittande möte.

Gott så. Men det kvarstår problem. Ytterligare finansiering hämtar (V) genom att skriva upp intäkterna från råkraften med 44 miljoner, utan någon förklaring till hur man menar att detta skulle vara möjligt. Har Vänsterpartiet en kristallkula där man kunnat se att elpriserna ökar snabbare än alla seriösa prognoser?

När man på skakiga grunder trixar med siffror på det här sättet så får det konsekvenser. Man kan inte hålla det man lovat och på köpet riskerar man att ställa verksamheterna inför uppsägningar till följd av svårigheter att få ekonomin att gå ihop.

Vidare lägger V väldigt många och kostnadsdrivande uppdrag som det är tveksamt om man kan finansiera. De tar heller inget grepp om den skenande kostnadsutvecklingen. En skattehöjning, som V föreslår, är en enkel lösning – men om skattehöjningen äts upp av dålig kostnadskontroll så har man snabbt förbrukat den livlinan.

Välfärden finansieras i V:s budget i stora drag med pengar som inte finns. Det är inte ett seriöst sätt att bedriva politik på. Men det blir lätt så när det råder en stor nivåskillnad mellan vad man lovar och vad man faktiskt kan genomföra.

När vi socialdemokrater lägger vår budget så lovar vi inte mer än vad vi kan. Vi vill såklart mycket mer, men är medvetna om att vi måste sträva efter vårt mål utifrån de förutsättningar som råder.

Politik är att vilja, men politik är också att välja. Att utifrån verkliga förutsättningar prioritera med vägledning av en bärande idé.

Vår idé är att bygga ett socialt, ekonomiskt och ekologiskt hållbart Umeå. Men vi når inte dit genom överbudspolitik utan genom det mindre glamorösa arbetssätt som innebär att gå på djupet med siffrorna och se hur vi efter bästa förmåga kan nå vårt mål med de resurser vi har.

Därför har vi, utifrån de resurser som faktiskt finns, prioriterat välfärden och lagt om investeringsbudgeten för att prioritera byggandet av nya förskolor och andra lokaler för välfärdsverksamheterna.

Umeå och hela kommunsverige står inför en tuff utmaning med en ökande obalans mellan intäkter och utgifter, något SKL varnar för att det kan vålla stora problem för välfärdens finansiering i framtiden. Det beror i hög grad på en snabbt förändrande demografi med större ökningar i åldersgrupper vars välfärdsbehov är stora, än ökningen av befolkningen i arbetsför ålder.

För att klara detta föreslår vi i dag tioårsprognoser och utökade analyser av kommunens finansiella förutsättningar över tid. Vi har noterat att Umeå kommun på vissa områden har höga kostnader i förhållande till jämförbara kommuner. Detta vill vi att man ska titta närmre på och reducera, för att vi ska kunna lägga resurserna där de gör störst nytta.

Det låter kanske inte lika inspirerande som att lova det ena eller det andra. Men i slutändan är det detta gråsossiga arbetssätt som leder till att vi faktiskt kan säkerställa att vi har pengar nog för att klara välfärden och bygga det samhälle vi vill ha.

IMG_1934

Nu är byggandet av 97 nya bostäder på Sandbacka igång

Av , , Bli först att kommentera 2

Det blev en kort avstickare under lunchpausen för dagens budgetöverläggningar i kommunfullmäktige. Jag begav mig till Sandbacka där jag hade äran att inviga byggandet av 97 nya hyresrätter som står inflyttningsklara vid årsskiftet 2020/2021. För bygget står Rikshem tillsammans med NCC. 

Umeå måste växa för att vi ska bibehålla konkurrenskraft, kunna utveckla välfärden och säkerställa vår regions framtida utvecklingspotential. I dag skapas omkring 1 000 nya arbetstillfällen per år i Umeå och när människor flyttar till Umeå för att arbeta eller studera måste vi se till att det finns någonstans att bo.

Därför har vi som uttalad ambition att antalet bostäder ska öka med 2 000 årligen. Under förra mandatperioden lyckades vi pressa upp byggandet från 5-600  till omkring 1 300 nya bostäder årligen.

Det är viktigt att det byggs en mix av bostäder, alltifrån hyresrätter, bostadsrätter till enfamiljshus. Det är också viktigt att våra bostadsområden inrymmer en blandning av upplåtelseformer och att vi också ser till att förtäta staden. Förtätningen syftar till att minska avstånden, bättre kunna samordna service och samhällsfunktioner för fler människor. Det syftar också till att vi ska bli mer hållbara. I en tätare stad är det lättare att se till att tillgången till kollektivtrafik och andra gemensamma, hållbara lösningar är god.

Därför är det glädjande att aktörer som Rikshem investerar i Umeå och på Sandbacka! Parallellt med byggandet av de nya lägenheterna restaureras dessutom fasaden på Rikshems befintliga bestånd i stadsdelen.

IMG_0907gäller

Det är inte läge för ansvarslösa skattesänkningar

Av , , Bli först att kommentera 5

Nu är årets budgetdebatt igång i Umeå kommunfullmäktige. Tillsammans med Miljöpartiet har vi socialdemokrater presenterat en budget där välfärdens behov prioriteras vid fördelningen av resurser.

Vi har också omarbetat investeringsbudgeten för att se till att pengarna främst går till välfärdens trängande behov av investeringar. Vi lägger särskilda uppdrag till styrelser och nämnder för att ta ett grepp om välfärdens långsiktiga finansiering. Vi förstärker arbetet för ett hållbart Umeå.

Mot detta står bl.a. en budget från Moderaterna, vilken står ut som särskilt ansvarslös. 

Moderaternas Anders Ågren säger i talarstolen att välfärden måste värnas. Samtidigt vill han sänka skatten för omkring 60 miljoner, pengar som han bl.a. tar från en redan hårt belastad individ- och familjenämnd. Det är en helt ansvarslös politik. Vi har en väldigt tuff situation i hela kommun-Sverige, där välfärdens långsiktiga finansiering står på spel.

SKL varnar för en växande obalans mellan intäkter och utgifter i Sveriges kommuner. En viktig orsak till detta är demografiska förändringar. Antalet barn och äldre växer i högre takt än befolkningen i arbetsför ålder.

Att under de tuffa förutsättningar som råder föreslå en skattesänkning är häpnadsväckande. 

Fackförbundet Kommunal var på plats i dag vid kommunfullmäktige för att manifestera och slå vakt om sina intressen. Deras medlemmar gör ett otroligt jobb i verksamheter där förutsättningarna på många håll är tuffa. Det är vårt ansvar som politiker att så långt det är möjligt att tillgodose välfärdens behov. Det gör vi inte med skattesänkningar i detta läge.

Moderaterna i Umeå borde ha dragit lärdom från sina partikamrater i Danderyd. Där användes skattesänkningar som det enda svaret på samhällsutmaningarna under flera års tid. Till slut var ekonomin körd i botten och den nytillträdda moderata ledningen för kommunen var tvungen att bita i det sura äpplet och genomföra en drastisk skattehöjning.

Vi kan även notera att den borgerliga alliansen i Umeå nu är helt splittrad. De övriga borgerliga partierna har inte gått med på Moderaternas skattesänkningar. Det är klokt och visar på hög integritet. Som Liberalernas gruppledare Peder Westerberg konstaterade i talarstolen finns det inget utrymme för skattesänkningar när vi står inför de tuffa utmaningar vi har i dag.

Bli först att kommentera
Etiketter: , , ,