IMG_0098

Nu är bygget av kvarkenfärjan igång!

I dag har jag och Vasas stadsdirektör Tomas Häryry tryckt på startknappen, på varvet i finska Rauma (Sv. Raumo), för bygget av den nya färja som kommer att gå mellan Umeå och Vasa.

Färjan kommer att hålla en hög hållbarhetsstandard och bland annat vara utrustad med ett världsledande navigationssystem som möjliggör effektivare resor och bidrar till att färjan kommer att halvera koldioxidutsläppen jämfört med nuvarande färja.

Umeå har en lång historia av sjöfart. När Umeå grundades 1621 var hamnen belägen centralt i Umeå. I takt med att skeppen som trafikerade hamnen blev större och större flyttades den ut mot havet. År 1919 anlades hamnen där den är i dag och just nu genomgår den en fantastisk utveckling.

De öst-västliga förbindelserna är lätta att glömma, men de är väldigt viktiga. Vår utbyggnad av hamnen och satsning på den nya färjan har haft stor betydelse för industriutvecklingen. När vår infrastruktur utvecklas vågar stora aktörer som SCA och Komatsu investera i Umeå. Utvecklingen av färjeförbindelserna möjliggör också mer av turism, gränsöverskridande samarbete rörande sjukvård, högre utbildning, med mera.

Vi möter framtiden genom samarbete över gränserna!

Resan mot den nya färjan och starkare öst-västliga förbindelser har dock inte varit problemfri. När Sverige och Finland gick med i EU 1995 och TAX-free inte längre var tillåtet på färjan från och med år 2000 så minskade antalet resande över Kvarken från 1 miljon per år till omkring 40 000.

Det gick inte längre att driva trafiken på kommersiell basis och den privata aktör som drev färjan gick i konkurs 2011.

Då klev Umeå kommun och Vasa stad in och bildade ett gemensamt färjebolag för att upprätthålla den för båda parter viktiga färjetrafiken. Detta blev möjligt genom en lång historia av gränsöverskridande samarbete. Nu ökar antalet resor igen och transporterna över Kvarken är väldigt viktiga för näringslivet.

Färjans betydelse kan verkligen inte underskattas. Den utgör ett nav för de öst-västliga transportvägar som i förlängning knyter samman Umeå och Vasa med Norge i väst och Ryssland och Kina i öst.

Sedan 1972 har färjetrafiken gått dagligen året runt och skapat förutsättningar för samarbete i kringliggande regioner.

I dag blev startskottet för en ny epok för färjetrafiken över Kvarken!

Etiketter: , , , , , , , , , , ,

Kommentera

E-postadressen publiceras inte med automatik.
Ägaren av bloggen kan dock se ditt IP-nummer samt den epost-adress du anger.

Följande HTML-taggar och attribut är tillåtna: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>