Etikett: hästvagnar

Bredden på en romersk hästbak

Av , , 2 kommentarer 3

Något att begrunda

En av mina tidigare chefer berättade detta för mig, ganska roligt faktiskt så jag citerar texten som följer:

Standardmåttet mellan järnvägsrälsen i USA är 4 fot och 8,5 tum. Det motsvarar för oss i millimeter och centimetervärlden 1435,1 mm. Ett märkligt mått som vi använder också i Sverige. Varför detta märkliga mått?

Jo för det hade man sedan tidigare i England och det var just engelska experter som ledde byggandet av de första amerikanska järnvägarna.

Men varför byggde då engelsmännen med just denna spårvidd? Jo för att de första järnvägarna byggdes med samma avstånd mellan rälsen som spårvagnarna redan hade. Det var alltså spårvagnsrälsens spårvidd man använde.

Men varför hade spårvagnsrälsen just de måtten?

Jo för att de som byggde de första spårvägarna använde samma redskap och verktyg som man tidigare brukat använda när man byggde städernas hästvagnar. Och de gamla vagnarna hade just den bredden mellan hjulen.

Och varför hade vagnarna just den axelbredden?

Jo för att om man använde andra mått så skulle vagnarna braka samman när de kördes på de äldre engelska vägarna eftersom hjulspåren på vägarna var just så långt ifrån varandra.

Men vem byggde då dessa gamla vägar med just dessa hjulspår?

Jo för att vägarna byggdes av romarna så att deras trupper skulle kunna ta sig smidigt fram över de brittiska öarna. Och den bredden hade därefter levt kvar sen romartiden.

Och hjulspåren då? Varför hade romarna just det avståndet mellan hjulen?

Jo de romerska stridsvagnarna hade alla just denna axelbredd. Här har vi kommit fram till svaret på den första frågan om järnvägarna i USA.

Spårvidden på amerikanska järnvägar är 4 fot och 8,5 tum. Den specifikationen stämmer alltså med axelbredden på en romersk stridsvagn.

Specifikationer och byråkrati lever i alla tider. Tänk på det nästa gång när du hör en specifikation. Om du då kanske börjar fundera på ur vilken j-a häströv just det måttet har kommit så är du något mycket viktigt på spåren.

Det är nämligen så att de romerska stridsvagnarna tillverkades så att de skulle passa bakom hästarna. Därför har vagnarna samma bredd som baken på två romerska stridshästar.

Och nu till fortsättningen in i nyare tidevarv. Från stridshästarnas bakdel via järnvägsbredden i USA och ända ut i rymden.

När du ser en rymdfärja redo för uppskjutning så kan du se att den har två startraketer. En på vardera sidan av bränsletanken.

De är tillverkade i en amerikansk fabrik och ingenjörerna som designade dem hade helst velat göra dem lite bredare än de faktiskt är. Men eftersom startraketerna skulle forslas med tåg från fabriken så måste de passera en järnvägstunnel genom berget på väg till avfyrningsplatsen. Därför måste ingenjörerna anpassa raketbredden efter järnvägstunneln.

Tunneln är anpassad förstås efter spårvidden på järnvägen och därmed med bredden på tåget. I själva verket är tunneln därför bara en liten aning bredare än baken på två romerska stridshästar.

Så designen på världens mest avancerade transportmedel har bestämts av bredden på en romersk hästbak.

Det ni!