Etikett: Henry Ford

Henry Ford utopi

Av , , Bli först att kommentera 4

Henry Ford

En del historier om berömda människor får en att hoppa till. Kanske för att man bara sett den omtalande personen från ena sidan eller för att man helt sonika inte varit ett dugg intresserad av mannen i fråga, som exempelvis Henry Ford. För mig har han bara varit en diffus figur som byggde en jäkla massa bilar, men som det vid en djupare läsning om honom plötsligt ser en helt annan person. En av dessa stenrika knäppgökar som världen har befolkats av.

När vi hör namnet Henry Ford, tänker vi kanske, just ja det var han som lanserandet av fordismen, vilket var liktydigt med världens första löpandeband. Ur hans fabriker spottades T-Fordar ut. Mellan 1908 och 1927 tillverkades 15 miljoner svarta exemplar.  Hastigheten på hans löpandeband var hög och mängden bilar som spottades ut gjorde att priset blev så lågt att ”vanligt folk” hade råd att skaffa sig en T-Ford.

Men i grund och botten hade Henry Ford en hel del luft under fötterna och var inte alltid en särskilt trevlig person. Henry Ford fick märkligt nog ett världsrykte som en mycket humanitär arbetsgivare. Men han styrde sitt företag auktoritärt, kontrollerade sina anställdas privatliv och moraliska värderingar, samt avskydde fackföreningar. Han använde sig av angivare och företagspoliser för att motarbeta organisering bland arbetarna.

1915, mitt under det brinnande första världskriget, ansåg han sig så betydelsefull att han bestämde sig för att åka till Europa och mäkla fred. Hans dubbelnatur gjorde hon honom till hängiven pacifist – och antisemit. Bara han visade sig så var han övertygad om att de stridande parterna skulle lägga ner sina vapen och bli vänner. Han åkte båt över Atlanten och laddade upp inför mötet med Europas ledare. Men framme i Oslo blev han sjuk, av vad vet jag inte, men han ville plötsligt återvända till Amerika.

Efter första världskriget bytte han pacifismen mot fascismen och nazismen och blev en stor beundrare av den kortvuxne korpralen vid namn Hitler. På Adolf Hitlers födelsedag gav Henry Ford honom 50 000 tyska riksmark i födelsedagspresent, något han fortsatte med under ett antal år. Under samma period gav han hela vinsten från Fords tyska verksamhet till det nationalsocialistiska partiet. Så var det med den banbrytande industrimannen som tillverkade T-Fordar på löpande band. En nazist.

Knäppare skulle han bli. I slutet av 1920-talet blev det svårt att få fram tillräckligt med gummi till bildäcken. Han behövde gummi till miljontals bildäck, vilka var dyra att producera om man köpte råmaterial från de etablerade gummibaronerna runt om i världen. De var inte dummare än att de höjde priset när de skulle göra affärer med den stenrike Henry Ford.

Fordlandia

 

Det var nu, 1928, som han fick för sig att bygga en industristad mitt i Amazonas regnskog, dels för att skaffa en industriverksamhet med billig arbetskraft, dels för att skapa världens största gummiplantage som behövdes till bildäcken. Han skulle bygga mönsterstaden Fordlandia där det var tänkt att 10 000 arbetare skulle bo. Ford förbjöd alkohol, kvinnor och tobak inne i staden. Arbetarna fick inte ens ta en sup i sina egna bostäder. Fords förbud sket sig då arbetarna rodde ut till ”spritbåtarna” som låg precis utanför Fordlandias gräns. Snart dök det upp barer, nattklubbar och bordeller.

Området var kuperat, bergigt och ofruktsamt och ingen av Fords chefer visste hur man odlade gummiträd och de som växte i djungeln stod långt ifrån varandra. Arbetarna blev sjuka av värmen, sjukdomar och giftiga spindlar. De infödda arbetarna som klarade av värmen bättre, avskydde hamburgarna som serverades till måltiderna. 1930 gjorde arbetarna uppror för att sedan fly till skogs.

Henry Ford förlorade mer än 20 miljoner dollar på knäppa idé. Själv besökte Henry Ford aldrig sin stad i djungeln. Staden övergavs 1934.

Staden har mestadels stått öde, med endast 90 invånare som bodde i staden fram till början av 2000-talet. Då ökade befolkningen och 2017 blev Fordlandia hem för cirka 3000 personer. Detta öde fick aldrig Henry Ford kännas vid som avled redan 1947.

Detta var väl en märklig  anekdot om den världsberömde industrimannen.

Bli först att kommentera
Etiketter: , , ,