Etikett: välfärd

Sex nya välfärdsmiljarder

Av , , Bli först att kommentera 3

I går presenterade regeringen tillsammans med januaripartierna en ny, rejäl satsning på välfärden. Sex nya välfärdsmiljarder tillskjuts för att kompensera kommuner och regioner ytterligare för de extraordinära kostnader som uppstått till följd av coronapandemin.

Välfärden var hårt ansträngd redan innan pandemin och därför är det bra att det byggts upp en styrka i statens finanser som gör att man kan komma med detta tillskott. Jag kan konstatera att det är tur att alliansen bröts upp och att Moderaterna inte styrt Sverige under innevarande och föregående mandatperiod.

De omfattande skattesänkningar som stått på Moderaternas agenda hade urholkat statsfinanserna på ett sätt som vi blivit varse om särskilt i dessa tider.

Det måste bli ett slut på skattesänkarpolitik och nya avdrag för högavlönade. Pengarna behövs i välfärden, i såväl kris som i normalläge!

Debatt: Nu måste vi kraftsamla tillsammans

Av , , Bli först att kommentera 4

Under veckan medverkade jag i Västerbottens-Kuriren och Folkbladet med en debattartikel som handlar om det stora arbete vi har framför oss med anledning av coronakrisen. Nu, mer än på länge, måste vi samlas kring uppgiften att minska smittspridningen, skydda vår ekonomi, jobben, företagen och välfärden.

***

Regeringen skjuter nu till ytterligare 22 miljarder till kommuner och regioner för att skydda välfärden under coronakrisen. Regeringen har dessutom meddelat att 12,5 miljarder av permanentas för åren som följer. Denna satsning sker utöver de 7,5 miljarder som aviserades tidigare i år. För Umeås del innebär det ett tillskott på 131 miljoner kronor nu och totalt 196 miljoner kronor för det här året.

Välfärden har under lång tid varit ansträngd och de medel som nu skjuts till kommer att ge oss möjlighet att skydda kritiska verksamheter från neddragningar och försämrad kvalitet i ett läge där intäkterna minskar. Skatteprognoserna för Umeå kommun skrivs ned dag för dag och för närvarande väntas ett underskott på 130 miljoner kronor för 2020 till följd av coronakrisen.

Med de förstärkningar som nu kommer ges vi förutsättningar att så långt det går skydda välfärden i vår kommun så att den fortfarande står sig under och efter krisen.

Vi behöver nu kraftsamla kring ett antal områden. Vården och omsorgen måste säkras för att motverka smittspridning och skydda våra äldre medmänniskor och andra utsatta grupper. Vi måste kunna garantera personalen i dessa verksamheter en så trygg arbetsmiljö som möjligt så att de kan utföra sitt, i synnerhet i rådande läge, livsviktiga arbete.

Vardagen för våra barn och unga i Umeå har förändrats drastiskt på kort tid. Det kommer att krävas kreativitet, resurser och ansträngning för att så långt som möjligt erbjuda våra yngre umebor en trygg situation vad gäller såväl utbildning som fritid och annan sysselsättning.

Vi behöver också föra en fortsatt dialog med det lokala näringslivet för att skydda jobb och företag i Umeå så att samhället får en så kort återhämtningsperiod efter krisen som möjligt.

Den snabbt förändrade ekonomiska utvecklingen innebär ökade varsel och en risk för tilltagande arbetslöshet. Regeringen och samarbetspartierna har agerat snabbfotat för att säkerställa vanligt folks trygghet vid arbetslöshet genom en kraftfull förstärkning av a-kassan. Regeringen har också ökat möjligheterna för företag att behålla personal och verksamhet genom bl.a. anstånd för skatteinbetalningar, ökade lånemöjligheter och korttidspermitteringar. Vi måste även från kommunens sida hela tiden utvärdera vad i kan göra för att skydda jobb och möjliggöra sysselsättning för våra medborgare i den svåra tid vi har framför oss.

Krisen blottlägger samhällets sårbarheter, men den framkallar också styrkan i det svenska samhället. Det finns en bred vilja att lägga skiljaktigheter åt sidan för att tillsammans hjälpas åt att skydda varandra och samhället. Många företag och civilsamhället har klivit fram för att hjälpa till på olika sätt. Vi är inte som starkast när vi står ensamma, utan när vi arbetar tillsammans. Krisen visar samtidigt att för den tid som ligger framför oss så måste vi fortsätta satsa på ett starkt samhälle som klarar av att hantera problem och utmaningar i så väl svåra som bättre tider.

***

En historiskt viktig vårändringsbudget

Av , , Bli först att kommentera 1

Coronakrisen sätter hela samhällsapparaten under stora påfrestningar. Fokus är och måste vara att skydda människors liv och hälsa och att begränsa smittspridningen. Samtidigt har virusutbrottet långtgående verkningar på samhällsekonomin som parallellt måste hanteras.

Människors jobb och trygghet måste säkerställas. Vi måste lindra de samhällsekonomiska effekterna så att ekonomin kan återhämta sig på så kort tid som möjligt när vi tagit oss igenom detta.

Gällande prognoser för ekonomins utveckling visar tydligt de menliga effekter coronakrisen kommer att ha. Det kommer sannolikt att krävas ytterligare åtgärder längre fram, inte minst för att sätta fart på ekonomin när vi tagit oss igenom krisen.

Därför är de historiskt kraftfulla åtgärdspaket regeringen fortlöpande lanserat sedan början på mars av oerhörd vikt.

Jag kan konstatera att om vi hade haft ett annat politiskt läge och om förra mandatperioden tillåtits präglas av fortsatt enorma skattesänkningar, så hade vi varit mycket sämre rustade för att klara den här krisen.

Men nu är det inte så. Föregående och innevarande mandatperiod har ägnats åt att stärka statsfinanserna och återupprätta styrkan i det gemensamma, inte minst välfärden. Redan innan krisen återstod mycket att göra. Men tack vare starka statsfinanser har regeringen och samarbetspartierna kunnat agera snabbfotat och resolut.

Av särskild betydelse för Umeå kommun är det extra medel som tillförs välfärden i Sveriges kommuner och regioner.

Regeringen väljer att avsätta 20 nya miljarder tillförs 2020, varav 12,5 miljarder kronor utgör ett permanent tillskott till kommunsektorn. Resurstillskotten bidrar till en god tillgång till vård, skola, omsorg och kollektivtrafik av hög kvalitet.

Övriga samhällsproblem upphör inte att existera, vilket regeringen adresserar i vårändringsbudgeten. Brottens orsaker ska angripas och den organiserade brottsligheten ska knäckas. Därför stärker regeringen rättsväsendet med tillskott till bland annat Kriminalvården, Rättsmedicinalverket, Statens institutionsstyrelse och Sveriges Domstolar, inklusive Migrationsdomstolarna. Medel tillförs även Säkerhetspolisen, Datainspektionen och Tullverket.

Vidare har regeringen avsatt medel för att bekämpa det våld i nära relationer som den ökade isoleringen till följd av coronaviruset riskerar att ge upphov till.

De totala ändringsåtgärder för 2020 som regeringen föreslagit eller föreslår i denna vårändringsbudget uppgår till 107 miljarder kronor. Dessutom beräknas garantier för lån omfatta 230 miljarder kronor, medan de åtgärder som ska förstärka likviditeten i företagen beräknas omfatta 335 miljarder kronor.

Nedan följer en sammanställning av den huvudsakliga fördelningen av extra medel i vårändringsbudgeten:

Fullständig fördelning kan man ta del av här.

Vi vet ännu inte hur pandemin kommer att utvecklas och den extraordinära situation vi befinner oss i kan komma att kräva fortsatt kraftfulla åtgärder. Ett hinder för att vidta nödvändiga åtgärder är i dagsläget det s.k. utgiftstaket. Detta föreslog regeringen därför en höjning av för 2020 med 350 miljarder kronor till 1 742 miljarder kronor.

Regeringens hittillsvarande arbete med att bekämpa coronaviruset inger förtroende. Jag hoppas att vi när vi tagit oss igenom detta kan ha en fortsatt diskussion om hur vi stärker vårt samhälle för att hantera liknande och andra kriser och utmaningar över tid. 

Regeringen förstärker kommunernas och regionernas ekonomi

Av , , Bli först att kommentera 3

För tre veckor sedan satt jag i ett samtal med statsministern som kontaktade mig och andra kommunalrådskollegor för att fråga vad vi behöver i kommunerna i den extraordinära situation som råder. Att statsministern ser till att hålla sig informerad om kommunernas utmaningarna visar på stor ansvarskänsla. 

Under samtalet lyfte jag framförallt tre saker:

  •  A-kassan måste förstärkas för det fall många människor förlorar jobbet. Detta är väldigt viktigt. Alternativet är försörjningsstöd vilket är dåligt för såväl den enskilde som staten och kommunen.
  • Mer pengar till välfärden i kommuner och regioner. Till följd av coronakrisen skrivs skatteprognoserna ned dag för dag. Det gäller strängt taget samtliga kommuner i hela landet. För Umeås del innebär coronakrisen att vi hittills räknar med ett minusresultat på skatteintäktssidan på omkring 130 miljoner kronor. Vi måste ta oss igenom krisen och sedan ha styrka nog att efter krisen hålla liv i samhället och så att ekonomin kan återhämta sig.
  •  Korttidspermitteringar. Detta är bra för att skydda människors arbetstillfällen och kan motverka varsel som leder till att människor kastas ut i ekonomisk ovisshet.

De senaste veckorna har korttidspermitteringar införts av regeringen och A-kassan har förstärkts rejält.

I dag kom så nästa nya goda besked. Regeringen och samarbetspartierna presenterade ett tillskott på ytterligare 22 miljarder till kommuner och regioner. 

Förstärkningen görs genom både ökade generella statsbidrag och en ökning av beloppet som ska täcka merkostnader inom hälso- och sjukvård samt omsorg och föranleds av de påfrestningar på samhället som coronakrisen medför. 

När jag pratar med mina kommunalrådskollegor runtom i landet så är bilden entydig. Coronasmittan medför stora ansträngningar på den kommunala ekonomin och underskott prognosticeras. Därför är regeringens initiativ i dag mycket välkommet och välbehövligt. Som Magdalena Andersson säger måste vi kunna ge ekonomin fart när vi väl tagit oss igenom detta. Då måste centrala samhällsfunktioner hållas intakta.

Den här typen av krisåtgärder är möjliga tack vare att regeringen byggt upp goda statsfinanser som lämnar utrymme för att ingripa vid extraordinära händelser. Det är bra att regeringen under förra och denna mandatperiod har kunnat hålla emot de skattesänkningar som bl.a. Moderaterna och Sverigedemokraterna velat se. Vi behöver ett starkt samhälle för att kunna lösa samhällsproblemen både i lugna tider och i kristid.

Nu är det viktigt att vi fortsätter hantera den rådande krisen strategiskt, lugnt och fattar de beslut som är nödvändiga för att begränsa smittspridningen och hålla samhället igång så mycket det går trots coronasmittan.

Blocköverskridande överenskommelse säkrar hemtjänsten i coronatider

Av , , Bli först att kommentera 1

I dag kallade jag till gruppledarträff med mina kollegor i Centerpartiet, Liberalerna, Moderaterna och Kristdemokraterna. Syftet med mötet var att säkra stabilitet inom hemtjänsten, såväl den privata som kommunala, och se till att hemtjänsten fungerar optimalt under rådande coronakris. 

Min och mitt partis inställning är att vi ska ha en fungerande hemtjänst i Umeå, oavsett om utföraren är kommunen eller en privat aktör som verkar inom systemet för lagen om valfrihetssystem (LOV).

De överläggningar jag kallade till i dag till utmynnade i en blocköverskridande överenskommelse mellan Socialdemokraterna, Miljöpartiet, Moderaterna, Centerpartiet, Kristdemokraterna och Liberalerna i Umeå kommun.

Överenskommelsen innebär i korthet att:

  •  Den pågående upphandlingen av nya utförare av hemtjänst enligt LOV skjuts på till den 1:a november 2020.
  •  Ersättningsnivåerna till de privata utförarna höjs med 25 kr per utförd hemtjänsttimme från och med den 1:a maj 2020.
  • Berörda nämnder får i uppdrag att föra dialog med vårdföretagen kring den särskilda situation som nu råder med anledning av det nya coronaviruset.

I den turbulenta tid som råder på grund av spridningen av det nya coronaviruset är det viktigt att de medborgare som nyttjar hemtjänsten får känna trygghet.

Det vore olyckligt om någon blev tvungen att byta vårdgivare i detta skede.

Hemtjänsten hos både kommunen och de privata utförarna måste säkras upp så att vi får stabilitet i arbetet med att minska smittspridningen.

Dagens överenskommelse uppfyller detta ändamål.

De närmsta åren kan avgöra välfärdens framtid

Av , , Bli först att kommentera 6

I dagens Folkbladet skriver jag en debattartikel om den välfärdsutmaning vi står inför. Kommunerna och regionerna står inför stora finansieringsproblem bara de närmsta åren. Nu är det mer avgörande än på länge att vi som vill se en fortsatt stark välfärdsstat i Sverige ger vårt stöd till en politik som utan tvivel säger att välfärden ska sättas före skattesänkningar.

Som socialdemokrat är mitt besked att välfärden alltid måste gå först. Den utgör grunden för ett jämlikt, tryggt och hållbart samhälle. Men just nu står det svenska välfärdssamhället inför stora prövningar. Därför ökar regeringen nu det generella stödet till välfärden med 5 miljarder. För Umeå innebär det ett tillskott på 43,7 miljoner redan i år. Lokalt kommer vi socialdemokrater prioritera de resurser vi har till välfärdens behov, framför andra investeringar och skattesänkningar.

För mig är välfärd att alla ungar ska få en lika bra skola och förskola oavsett föräldrarnas ekonomi. Det innebär att jag får den vård jag behöver – inte bara den jag har råd att betala direkt ur fickan. Välfärd är att jag ska kunna räkna med en värdig ålderdom med samma goda omsorg – oavsett om jag är direktör, snickare eller frisör.

Välfärden är dock inget naturtillstånd. Precis som med allt annat vi byggt upp måste vi också kämpa för att bevara och utveckla den. Det är ingen lätt strid. Det var därför jag blev politiskt aktiv och socialdemokrat; för att jobba för ett samhälle som funkar för de många – inte bara några få.

Därför är min övertygelse att vi i varje läge måste sätta välfärden och satsningar på ett starkt samhälle framför nedskärningar och skattesänkningar. Det gäller såväl lokalt här i Umeå som i regeringsställning.

Resultatet av en politik som prioriterar skattesänkningar känner vi redan till. Under Alliansregeringen sänktes skatten med 140 miljarder, vilket är mer än de samlade kostnaderna för Sveriges rättsväsende, försvar och krisberedskap. Det är värt att ha i åtanke när Moderaterna nu försöker profilera sig som ett trygghetens parti. Att först dränera folkets skattkista på resurser och sedan klaga på resursbrist är ett märkligt grepp.

Om detta inte var nog sänkte Moderaterna och Kristdemokraterna skatten med ytterligare 20 miljarder i den statsbudget för 2019 som de fick igenom 2018 innan regeringsfrågan var löst. Moderaterna vill dessutom fortsätta nedmonteringen av sjukförsäkringen med 10 miljarder, vilket skulle leda till att kommunerna får ökade kostnader för försörjningsstöd. Allt detta i ett läge när vi visste att kommunerna kommer sakna 90 miljarder fram till 2026 för att upprätthålla välfärden.

Mitt besked är därför att välfärden nu, i varje läge, måste sättas först. Välfärdens framtid avgörs de närmsta åren, vi står inför en enorm utmaning.

Jag kommer som kommunalråd att fortsatt ligga på mina företrädare i regeringen för att de, trots det svåra parlamentariska läget, ska göra allt för att satsningarna fortsätter. Lokalt kommer vi socialdemokrater att tydligt prioritera välfärden framför andra investeringar och skattesänkningar i alla lägen.

Umeå och Sverige byggs starkt när vi investerar i en bra skola, vård och omsorg för alla. Välfärden måste sättas först.

LOV-debatten borde handla om välfärdens finansiering

Av , , Bli först att kommentera 9

I dag har valfrihetssystemet inom hemtjänsten debatterats i fullmäktige. De borgerliga partierna försöker leda debatten till en diskussion om ”för eller emot” privata utövare.

Där finns dock ingen konflikt mot oss Socialdemokrater.

Kommunfullmäktige har beslutat om att vi ska ha ett valfrihetssystem enligt Lagen om valfrihetssystem (LOV) och det är något vi hedrar. Vi arbetar för att Umeå ska ha en fungerande hemtjänst, oavsett utförare, och inom äldrenämndens ansvarsområde utförs 55 procent av timmarna av 17 externa leverantörer. Antalet utövare har ökat över tid och dessa har tagit en större andel av de beviljade timmarna. Valfriheten är inte hotad. Tvärtom.

Diskussionen borde egentligen handla om hur vi ska finansiera välfärden. Vi har en äldrenämnd som går med underskott och det drabbar såväl den kommunala verksamheten som den skattefinansierade externa verksamheten. Det är inte så att de kommunala verksamheterna täljer guld. Debatten borde därför handla om hur vi förbättrar ekonomin och säkrar finansieringen för välfärden, så att vi kan utveckla välfärden ytterligare.

Vi har sjösatt ett genomgripande arbete för att säkerställa en långsiktigt hållbar finansiering av välfärden. På sikt är dock situationen sådan för Umeå kommun, precis som för strängt taget varenda kommun i hela Sverige, att finansieringen av välfärden inte kommer att bära om inte staten tar ett större ansvar.

Det blir därför en aning magstarkt när Moderaterna kritiserar anslagen till hemtjänsten samtidigt som man vill sänka skatten och därmed skulle försätta välfärden i en ännu svårare ekonomisk situation. Moderaternas ekvation går inte ihop – men det är lätt att häva ur sig starka åsikter när man inte behöver ta ansvar för sin egen ekonomiska politik.

Vi verkar för ett rättvist valfrihetssystem och en hemtjänst som fungerar för alla – utifrån de ekonomiska förutsättningar som råder.

I det förfrågningsunderlag som äldrenämnden fattade beslut om förra veckan ingick därför ett antal lättnader och förbättringar för de privata utförarna.

  • Privata utförare ges större kompensation för hälso- och sjukvårdsinsatser
  • Privata utförare ges ersättning för akuta insatser.
  • Kompetenskravet sänks på personalen till minst 50 % med vårdkompetens.
  • Stimulansersättning för utförare som tar uppdrag 25 kilometer från Stadshuset, vilket innebär större valfrihet för den enskilde, även den som bor utanför centrala Umeå.
  • Förenklad administration för privata utförare.

Snart passerar Umeå kommun 130 000 invånare!

Av , , Bli först att kommentera 6

Att Umeå kommun fortsätter växa är en förutsättning för att vi ska fortsätta vara ett konkurrenskraftigt, attraktivt och utvecklande nav för norra Sverige och de nordligaste delarna av Europa. Tillväxten är inget självändamål utan bottnar i insikten om att vi genom tillväxten kan bygga ett Umeå och ett Västerbotten som är bättre för medborgarna och kan tillgodose behovet av en stark välfärd i tuffare tider.

Tillväxten möjliggör för oss att utvecklas hållbart – vi kan jobba med förtätning, utveckling av kommundelar och landsbygd, näringslivsutveckling, forskning och innovation som möjliggör ett hållbart, växande Umeå med långsiktigt stark ekonomi och god kompetensförsörjning.

Därför är det glädjande att folkmängden ökade under det tredje kvartalet med 1 289 personer i Umeå kommun. Detta innebär att Umeå nu har 128 587 invånare. Detta framgår av den senaste statistiken från Statistiska Centralbyrån.

Jag vill önska alla nya umebor, unga som gamla, varmt välkomna!

Det här är mycket positiva nyheter inte minst eftersom det innebär att Umeå motverkar utflyttningen från norra Sverige. Det ger oss en förbättrad ekonomisk bärkraft, vilket krävs för att bland annat kunna skapa god service och bibehållen välfärd. Det är också en förutsättning för att norrlandslänen inte ska tappa representation i riksdagen, vilket är viktigt när resten av Sverige växer.

Fram till det tredje kvartalet färdigställdes 911 nya bostäder i Umeå fördelat på 61 villor, 781 hyreslägenheter samt 70 bostadsrättslägenheter i flerbostadshus. Därutöver tillkommer 7 lägenheter genom ombyggnationer i befintligt bostadsbestånd. Uppskattningen i dagsläget är att det under helåret 2019 kommer att färdigställas cirka 1 100–1 300 lägenheter i Umeå kommun. Vi ligger alltså fortsatt kvar på en fördubblad byggtakt jämfört med början av 2010-talet men målet om 2 000 nya bostäder årligen består och det är mot detta vi arbetar!

Ulrika Edman (V) sviker Kommunals medlemmar

Av , , Bli först att kommentera 3

Umeå kommun svarade tidigare i år på remissen för förslaget på nytt kostnadsutjämningssystem i skarpa ordalag.

Enligt liggande förslag riskerar Umeå kommun att behöva betala drygt 60 miljoner kronor mer till kostnadsutjämningen, vilket kommer att leda till att Västerbotten som helhet kommer att förlora ännu mer resurser som slussas vidare till kommuner i Stockholmsområdet.

Betalar vi mer till kostnadsutjämningen, där vi redan i dag är nettobetalare, så innebär det att vi inte kommer att kunna utveckla skola, vård och omsorg på det sätt som behövs och kanske dessutom måste överväga en skattehöjning som kommer att ätas upp av den ökade kostnaden.

Dessa resurser hade istället kunnat gå till fler händer inom äldreomsorg, hemtjänst, assistans och skola. 

Ulrika Edman, Vänsterpartiets gruppledare i Umeå, har dock gått ut i en debattartikel och meddelat att hon inte är beredd att ställa upp på kritiken av förslaget till ny kostnadsutjämning. Hon vill inte ta armkrok med oss för att driva fram ett system som behandlar Umeå och Västerbotten som helhet mer rättvist!

Vänsterpartiet ger inget svar på hur de har tänkt lösa välfärdens finansiering i Umeå om den skattehöjning som de själva länge drivit skulle ätas upp av ökade inbetalningar till kostnadsutjämningen.

Genom att inte ta strid i denna fråga sviker Vänsterpartiet i Umeå alla de som arbetar inom välfärden, inte minst Kommunals medlemmar. 

Min hållning är att vi inte ska skapa konflikter i Norrlandslänen. Norrlands större kommuner är beroende av de mindre och vice versa. Det är bra att de små kommunerna föreslås få större kompensation, men det ska inte ske samtidigt som man hämmar stadskommunernas utveckling. För det drabbar i förlängningen hela länet och välfärden.

Vi vet att Norrlands utveckling, såväl socialt som ekonomiskt, är beroende av att det finns stadskommuner som står sig i konkurrensen med städer i resten av landet. Annars kommer Norrlandslänen på sikt att drabbas av en vikande befolkningsutveckling och ännu större problem med kompetensförsörjning och ekonomisk utveckling.

Staten måste ta ett större ansvar för välfärdens finansiering och att göra Umeå, som redan i dag står inför stora utmaningar, till en ännu större nettobetalare kommer att innebära stora problem för välfärdens finansiering.

Dessutom blir det så att Västerbotten, med liggande förslag, blir en ännu större nettobetalare medan kommunerna i Stockholmsregionen blir nettobidragstagare. Om detta har jag skrivit i en tidigare blogg.

När Ulrika Edman (V) inte är beredd att ta strid för ett rättvist kostnadsutjämningssystem så sviker hon Kommunals medlemmar och alla andra som jobbar inom välfärden i Umeå. 

Vi behöver ett rättvist kostnadsutjämningssystem som ger de små kommunerna i Norrland bättre kompensation och som samtidigt inte dränerar välfärden i Norrlandslänen och hämmar de större kommunernas utveckling!

Umeå höjer beredskapen!

Av , , Bli först att kommentera 2

Umeå höjer beredskapen för kärvare tider. Under den rubriken skriver jag i dagens Västerbottens-Kuriren och konkluderar:

Det råder ingen tvekan om att Umeå har goda förutsättningar och en bra position inför framtiden. Men vi måste vara ödmjuka inför de ekonomiska utmaningar vi just nu står inför. Att vintern kommer är inget unikt för oss i Umeå.

Vi är vana och vi kommer vara väl förberedda. Det är därför vi börjar omställningen nu.

Att Umeå växer och utvecklas försätter oss i en position där vi har större resistenskraft mot vikande konjunkturer och där vi på sikt kommer att kunna klara välfärdens finansiering bättre. Att Umeå, och övriga stadskommuner i Norrland, växer är också en förutsättning för att hela Norrland ska stå sig starkt i konkurrensen mot resten av riket och – i en globaliserad ekonomi – resten av världen.

På nationell nivå kommer vi under de närmaste åren med stor sannolikhet att få se en inbromsning i ekonomin och att skatteunderlaget viker med konjunkturen. Detta minskar statens möjligheter att stötta landets kommuner ekonomiskt i någon större omfattning.

Samtidigt som kommunernas intäkter inte växer i samma omfattning så står Umeå, liksom riket i helhet, inför en demografisk utmaning. Andelen äldre och yngre i befolkningen ökar samtidigt som andelen i arbetsför ålder inte ökar i samma takt.

Den här utvecklingen är inte på något sätt unik för Umeå. Att befolkningen åldras ser vi i stort sett i alla kommuner i Sverige, och i hela den industrialiserade världen.

Vi måste därför jobba med att säkerställa en långsiktigt hållbar finansiering av välfärden och vara proaktiva. Vi börjar detta arbete i god tid för att klara framtiden. Vi höjer beredskapen.

Som ett led i detta har vi just nu ett erfarenhetsutbyte med andra kommuner för att göra jämförelser, lära oss av goda exempel och bidra med egna goda exempel. Detta inleddes med en träff med Helsingborgs kommun och i dag ägde den andra träffen, med Uppsala kommun, rum. Uppsala är en snabbt växande universitetsstad likt Umeå och det var intressant att se att de, precis som vi, arbetar med att åstadkomma mer transparens i budgetprocessen och en effektivare dialog mellan olika nämnder och verksamheter.

Det var ett bra möte och jag blir stärkt i min övertygelse om att den resa vi påbörjat i Umeå med en ny budgetprocess kommer att vara av godo.

Jämförelser med andra kommuner bidrar med viktiga perspektiv men åskådliggör också likheter. Vi står inför liknande utmaningar, främst finansieringen av välfärden, och kan lära mycket av varandra.

På bilden ovan syns jag tillsammans med Eva och Maria som företrädde Uppsala kommun vid dagens seminarium.