Kategori: Demokrati

Tal vid kommunfullmäktiges budgetsammanträde i dag

Av , , Bli först att kommentera 2

I dag sammanträder kommunfullmäktige för att fastställa Umeå kommuns planeringsdirektiv och budget för 2025 och investeringar för åren framåt. Det är årets viktigaste sammanträde där de olika partierna formulerar sin vision för Umeå och hur kommunens resurser ska användas för att nå dessa mål och visioner. Jag hade förmånen att inleda sammanträdet med ett anförande om den budget som Socialdemokraterna lägger tillsammans med Miljöpartiet. Du kan ta del av talet nedan.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, åhörare,

Jag vill börja med att yrka bifall till det förslag till planeringsdirektiv och budget för Umeå kommun för 2025 som läggs av Socialdemokraterna tillsammans med Miljöpartiet.

Vi lägger en budget som prioriterar investeringar och resurser till välfärden, tryggheten, klimatet samt för att öka Umeås säkerhet och beredskap.Vi växlar också upp arbetet för att klara arbetskraftsbristen och vi satsar på kultur, fritid och föreningslivet.

Vi tar ansvar för det osäkra läge som världen och Sverige befinner sig i genom att lägga fast en långsiktigt hållbar ekonomisk politik.

Det är en budget för att Umeå ska fortsätta stå stadigt i dag och i framtiden, samtidigt som vi tar vara på möjligheterna att bygga en framtid som vi alla kan se fram emot.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, årare,

Just nu pågår en intensiv utveckling av Umeå. På lite mer än femtio år har kommunen mer än fördubblat sin befolkning och fortsätter växa i snabb takt.

I det läge vi befinner oss i har politiken särskilt stor betydelse för att forma stadens och kommunens karaktär i framtiden.

Det som gjort Umeå till en så fantastisk kommun är att det funnits en stark enighet om att vi löser problem och skapar utveckling bäst tillsammans.

Det har gjort att vi kunnat växa utan utsatta områden med ett väl utvecklat kultur- och föreningsliv och med forskning, innovativa företag och starka industrier.

När vi byggt vårt Umeå har vi inte heller låtit arbetet stanna vid kommungränsen.

Vi har visat att vi tar ansvar för vår region, vi har samarbetat över Kvarken och tagit plats i Europasamarbetet. Vi visar nu också vägen för en stärkt militär och civil beredskap efter NATO-inträdet.

Det är viktigt att komma i håg vad som byggt Umeå starkt när vi nu möter vår tids problem och ritar upp det Umeå vi vill se i framtiden.

För oss innebär det att säga nej till skattesänkningar, utförsäljningar och nedskärningar på kulturen, klimatarbetet och det förebyggande arbetet.

Umeå ska välja en annan väg än den regeringen tillsammans med Sverigedemokraterna stakar ut.

Vi vill fortsätta bygga ett robust Umeå där vi har kraft och resurser att tillsammans forma framtiden.

Vi sätter välfärden i första rummet, eftersom vi vet att en stark välfärd är garanten för ett samhälle som håller ihop.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, årare,

Inför 2024 beräknade SKR att det saknades 30 miljarder för att bevara de befintliga nivåerna i skola, vård och omsorg.

Regeringen mötte inte ens upp hälften av detta och valde samtidigt att sänka skatten för över 20 miljarder, allra mest för de som har de högsta inkomsterna.

Just nu går därför kommuner och regioner mot stora underskott 2024. Det gäller också våra verksamheter i Umeå kommun.

Även om inflationen börjar mattas av så kommer vi även framöver att inte kunna lita på att regeringen tar ansvar för välfärden.

Om Umeås utveckling inte ska stanna av måste vi därför säkerställa att vi kan parera osäkerheter med en långsiktigt hållbar ekonomi.

I budgeten för 2024 låg fullt fokus på att skydda välfärden, det förebyggande arbetet och klimatarbetet.

Då använde vi alla tillgängliga medel och nollade resultatmålet.

Det var en budget för att överleva ett svårt år där bland annat pensionskostnaderna ökade med 200 miljoner och regeringen skar ned på välfärden i hela landet med över 30 miljarder.

Tack vare att vi på ett ansvarsfullt sätt hanterat de tillfälliga överskott vi haft under tidigare år, kunde vi göra mer för att skydda verksamheterna från krisen.

Genom att vi minskat låneskulden med omkring en miljard har vi frigjort tiotals miljoner årligen som kan användas för skola, vård och omsorg istället för räntebetalningar.

Vi har också fyllt resultatutjämningsreserven med 903 miljoner som kan användas för att klara en situation där skatteunderlaget viker.

När vi nu ser en ljusning i ekonomin är det dags att rikta blicken framåt. Nu måste vi båderusta för framtiden och värna vår förmåga att fortsätta rusta över tid.

Vi har stora investeringar framför oss och investeringar som släpat efter på grund av pandemin.

Därför föreslår vi ett höjt resultatmål till två procent i årets budget, för att vi inte ska hamna i en situation där kommunens soliditet försvagas, låneskulden rusar eller där det saknas utrymme för svängningar i ekonomin.

Vi vill förhindra att kommunen hamnar i en situation med stora underskott på grund av oansvarig budgetering. Då tvingas vi att återställa underskottet under kommande år.

Det skulle leda till plötsliga nedskärningar och att vårt utvecklingsarbete stannar av.

Det finns de som vill ta tillfället i akt att bränna hela kommunens buffert för att plocka politiska poänger.

Det ser kanske bra ut på delningsbilder i sociala medier, men i verkligheten får det samma effekter som den oansvariga skattesänkarpolitiken.

Höjningen av resultatmålet handlar också om att vi inte ska lämpa över våra kostnader på kommande generationer umebor.

Även de förtjänar att vara i ett läge där de kan ta sig an sin tids utmaningar och visioner.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, åhörare

Vi befinner oss fortfarande i ett nytt, allvarligt säkerhetspolitiskt läge med krig i vårt närområde.

Vi ser också hur demokratin pressas av auktoritära ledare som också motverkar våra gemensamma ansträngningar för att klara klimatkrisen.

I vår budget möter vi det säkerhetspolitiska läget med att rusta Umeås beredskap för kriser, krig och klimatförändringar.

Vi planerar för omfattande investeringar i säkerhet och beredskap, i brandförsvaret och i klimatanpassningsåtgärder.

Vi fortsätter att höja driftsmedlen för beredskapsarbetet och vi gör också en historisk satsning på digitalisering, ny teknik och AI.

Som vi sett flera exempel på den senaste tiden är svenska kommuner, myndigheter och lärosäten utsatta för digital hybridkrigföring från främmande makt. Intensiteten har ökat efter Rysslands olagliga invasion och Sveriges NATO-inträde.

Därför är det av stor vikt att vi har robusta IT-system som kan stå emot detta.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, årare,

Vår satsning på AI och ny teknik är också ett viktigt led i att möta arbetskraftsbristen.

Bristen på arbetskraft är just nu ett av de största hoten mot välfärden och tillväxten, särskilt i Västerbotten.

De närmsta åren kommer Umeå kommun att behöva anställa omkring 10 000 nya medarbetare, samtidigt som arbetskraften i Umeå endast ökar med 8 000 personer. Behoven av personal är också stora i sjukvården och vårt växande näringsliv.

Vi behöver kraftsamla teknikutvecklingen för att möta denna utmaning och skapa förutsättningar för vår personal att klara sitt viktiga uppdrag, trots att det saknas händer och huvuden.

Parallellt med detta behöver kommunen fortsätta arbetet med att vara en attraktiv arbetsgivare som erbjuder personalen en god arbetsmiljö, inflytande och utvecklingsmöjligheter.

Då behöver vi också prioritera våra resurser till välfärden, så att personalens villkor kan värnas i ett läge där vi behöver varenda människa som kan och vill jobba i välfärden.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, årare,

I vårt budgetförslag görs kraftfulla satsningar på att Umeå ska fortsätta ta sitt ansvar för klimatomställningen.

När Umeå fortsätter att ta täten i klimatomställningen får vi också ett försprång i framtidens gröna ekonomi och skapar en tillväxt som säkrar välfärden för kommande generationer.

I vårt budgetförslag lägger vi fram investeringar på över 300 miljoner fram till 2028 i hållbara färdsätt, hållbar stadsomvandling, klimatsmart byggande och energieffektivisering.

Vi förstärker också nämndernas arbete med åtgärder för klimat, miljö och biologisk mångfald.

Inte minst fortsätter vi med Umeås offensiva satsningar på kollektivtrafiken och håller fast vid målet om 100 procent elbussar i lokaltrafiken år 2026.

Att satsa på hållbara färdmedel är bra för klimatet och bra för den luft vi andas. Det gör det också möjligt att använda mer yta i vår stad för bostäder, arbetsplatser, kultur och rekreation.

När det blir enklare för alla att ta ansvar och resa hållbart ser vi också till att de som även i framtiden behöver bilen kan ta sig fram.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, årare,

För oss är det viktigt att Umeå fortsätter vara en trygg kommun som växer mot framtiden, utan att utsatta områden uppstår.

Jag kommer ihåg när vi för sju år sedan kontaktades av polisen om en oroande utveckling i några av Umeås stadsdelar.

Vi svarade då upp med ett batteri av åtgärder. Det handlade om alltifrån att rusta upp utemiljöer och belysning, nya konstgräsplaner, feriejobb och riktat förebyggande arbete. Polisen svarade upp med förstärkt närvaro och samverkan. Föreningslivet och näringslivet slöt också upp med insatser.

Vi visade att vi i Umeå bygger tryggheten tillsammans och att vi är starkare när vi samlar våra krafter mot gemensamma mål.

Vi har fortsatt på den inslagna vägen genom att fastställa att Umeå kommun ska ha som övergripande mål att växa hållbart utan utsatta områden.

Vi har fortsatt att rusta det förebyggande arbetet, satsat på kultur, fritid och ett starkt föreningsliv, fortsatt styra mot blandade upplåtelseformer och förstärkt samverkan med polisen, bland annat genom lokal operativ samverkan.

Vi har också förstärkt arbetet mot välfärdskriminalitet och fortsätter göra det i det budgetförslag som ligger på fullmäktiges bord nu.

Vårt arbete i Umeå har inte gått obemärkt förbi.

Umeå har utsetts till Årets förebyggande kommun, fått Socialpolitisk förenings pris och toppar rankingar om den bästa svenska kommunen att leva i.

Umeå sticker ut med en hög grad av mellanmänsklig tillit och förtroende för rättsväsendet och myndigheter. Samtidigt är brottsligheten låg i förhållande till andra större städer. Umeå är också den största svenska staden utan utsatta områden.

Så vill vi att det ska fortsätta vara och därför måste vi gå vidare på den resa vi kallar Umeå växer tryggt och säkert.

Vi ser nu hur gängkriminaliteten från storstadsregionerna har börjat expandera längs Norrlandskusten. När vi i höstas på nytt uppmärksammades av polisen om en ny lägesbild agerade vi därför omedelbart.

Det resulterade i en historisk satsning på nästa steg i Umeå växer tryggt och säkert, med 60 miljoner som fördelades till nämnderna för att växla upp arbetet med att förhindra att barn och unga hamnar i kriminalitet.

I den budget vi nu presenterar permanentar vi satsningen på 60 miljoner till nämnderna, för att säkerställa den långsiktighet som är nödvändig för att bygga trygghet.

Vi gör också nya satsningar i vårt budgetförslag för 2025.

Vi förstärker elevhälsan och skjuter till medel för att erbjuda sommarjobb lägre ned i åldrarna, eftersom en god hälsa och möjligheter till meningsfull sysselsättning ökar skyddet mot att hamna i missbruk eller kriminalitet.

Vi satsar också på en meningsfull fritid för alla barn och unga genom ett kulturlöfte, investeringsmedel för kulturskola och höjda anslag till fritid, föreningsliv och folkbildning.

Vi vill med vår budget att Umeå ska fortsätta utmärka sig som en kommun med ett levande kultur-, idrotts- och föreningsliv. Det är en oerhört viktig del av det förebyggande arbetet.

Det stärker också den delaktighet och demokrati som är särskilt viktig att värna i dessa tider när högerextrema rörelser och auktoritära ledare sprider mörker omkring oss.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, årare,

När vi pratar om hur vi ska bygga ett tryggt och säkert Umeå är det viktigt att komma ihåg att basen för detta är en stark välfärd.

Det är ett av skälen till att vi socialdemokrater ständigt återkommer till att välfärden måste sättas före skattesänkningar.

Därför prioriterar vi välfärden i vårt budgetförslag och säkerställer de investeringar som behövs i skola, vård och omsorg.

Förutom att vi prioriterar välfärdens behov utifrån grunduppdrag och volymer gör vi ett antal särskilda satsningar.

Vi tillför extra medel för ökad grundbemanning i de högre årskurserna i grundskolan, vi förstärker elevhälsan och satsar på Naturskolan.

Vi tillför extra medel för att öka bemanningen i äldreomsorgen och för att öka takten det omställningsarbete som behövs för att säkra en god äldreomsorg trots bristen på arbetskraft.

När regeringen sätter välfärden på svältkur gör vi allt för att motverka den utvecklingen.

Umeå ska ha en skola, vård och omsorg som vi kan lita på genom hela livet.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, årare,

Vår budget innehåller flera delar som jag ännu inte hunnit beröra, men som går i linje med det helhetsperspektiv vi har på samhällsbyggandet.

Det är en budget för hela vår kommun, en kommun som rymmer alltifrån tät stad, till mindre orter, vacker landsbygd och byar med stark gemenskap och framåtanda.

För att Umeå ska bli starkare i framtiden behövs hela kommunen och alla som bor här. Därför förstärker vi bland annat arbetet med att planera för bostäder och utveckling på landsbygden. Vi stakar också ut riktningen för att Umeå kommun ska vara en plats där alla människor kommer till sin rätt, oavsett bakgrund eller trosuppfattning.

Vår budget har som ambition att möta de stora samhällsutmaningarna vi står inför. Vi vill skapa en stabil grund att bygga en hoppfull framtid på.

Vi prioriterar att bygga en trygg och hållbar framtid att se fram emot i Umeå. Ett robust Umeå som står stadigt när det stormar i omvärlden.

Tack för att ni lyssnade!  

Nationaldagshälsning: Tillsammans tar vi Umeå, Sverige och Europa framåt!

Av , , Bli först att kommentera 4

I dag hade jag den stora förmånen att hålla högtidstal under nationaldagsfirandet i Döbelns park i Umeå. Det var en fantastisk stämning och otroligt fina musikuppträdanden. 

Jag vill passa på att tacka Hemvärnets Musikkår, Jakob Algesten, Ume Batucada, Appendix och Happy Mix som förgyllde firandet med sina uppträdanden. Dessa uppträdanden förkroppsligade mycket av det som är så fint med vår kommun, vårt land och vårt Europa:

Mångfald, gemenskap, frihet och skaparglädje.

De visar också på värdet av den fria kulturen, som ett medel för att mötas, glädjas, uttrycka sig, föra vidare traditioner och förmedla berättelser och olika perspektiv.

Nationaldagen är ett viktigt tillfälle att samlas och känna stolthet över det hem vi delar med varandra.   

Det är ett tillfälle att blicka tillbaka på vår historia för att se hur långt vi har kommit, men också för att påminna oss om möjligheterna att bygga en bättre framtid när vi alla hjälps åt.

Vår historia är lång och händelserik. Det Sverige vi har i dag har tagit lång tid att bygga och är därför värt att fira, värna och utveckla.  Vi har gått från vikingatid, till kristnande och därefter till ett land där alla har rätt och frihet att själva välja sin tro eller religion.

Sverige har gått från att vara en militär stormakt till att vara en röst för fred och solidaritet.  Vi är i dag ett land med tusentals människor som medverkat i civila och militära insatser under FN-flagg, för att bevara fred och säkerhet för andra. Många av dessa finns också i vår kommun.

Vårt sätt att styra samhället har under historien utvecklats från konkurrerande ätter till en stark och stabil offentlig förvaltning, med Axel Oxenstierna som arkitekt. Därefter har vi byggt en stark demokrati som banat väg för utveckling, frihet, mänskliga rättigheter och jämställdhet.

För bara några generationer sedan var Sverige ett av Europas fattigaste länder, där prövningarna var så hårda att mer än en miljon människor utvandrade till USA. Därefter har vi med det demokratin som bas byggt ett av världens rikaste länder där vi tillsammans jobbar för frihet, trygghet och utveckling för alla människor.

De svenskar som emigrerade till USA blev en viktig del i byggandet av sitt nya hemland.

På samma sätt har alla av oss som kommit till Sverige eller som har föräldrar som kom till Sverige varit avgörande för att bygga det fantastiska land vi firar i dag.

För Sverige är allas vårt land.

Det är en gemenskap som bygger på att vi har lika rättigheter men också lika skyldigheter att värna det som gör vårt land så fint; demokrati, jämställdhet, mänskliga fri- och rättigheter och omsorg om varandra.

Den röda tråden för byggandet av det Sverige vi har i dag är att människor gått samman för att med gemensamma krafter forma en bättre framtid.  

När Sverige är som bäst hjälps vi åt.  

Detsamma kan sägas om vår kommun, om Umeå och vår historiska resa till att bli den fina plats som är vårt hem i dag.  

Efter den stora stadsbranden 1888, när en majoritet av stadens 3 000 invånare förlorade sina hem, var det nog svårt att föreställa sig det Umeå vi lever våra liv i just nu.

Men tack vare modet att både bygga och drömma, tack vare samarbete, kreativitet och en vilja att hela tiden röra sig framåt har vi i dag en progressiv kommun där vi hjälps åt med både utveckling och att lösa problem.

Vi är nu fler än 130 000 kommunmedborgare, efter att ha vuxit med över 70 000 personer de senaste 50 åren.

En stor stad som blir en storstad.

Livet och utvecklingen bubblar i kommunens alla hörn. På landsbygden, i staden, i byarna och i tätorterna.

Här finns världsledande universitet, innovativa företag, växande industrier, en bra skola som rustar framtidens umebor och ett rikt kultur- och föreningsliv som ger oss möjlighet att mötas, utvecklas och bygga ett bättre lokalsamhälle tillsammans.

I Umeå välkomnar vi nya invånare, vänner och kollegor från både när och fjärran.

Här i Umeå, Norrlands största stad, är det lätt att känna sig välkommen och komma till sin rätt.

På många sätt är vår kommun en plats som särskilt tydligt visar det som är Sveriges bästa sidor.

Här finns en ständig strävan efter att kvinnor och män, flickor och pojkar, ska ha samma makt, rättigheter och möjligheter att forma sina liv.

Umeå präglas också av gemensamma ansträngningar för en hållbar framtid för såväl människor som den miljö vi är beroende av.

Här finns också en fantastisk uppslutning med alla aktörer i samhället för att värna trygghet och frihet och bekämpa kriminalitet.

Här finns företagsamhet, innovationskraft och framtidstro.

I Umeå finns en stark sammanhållning och tillit mellan människor.  

Men det innebär inte att vi alltid tycker likadant. Tvärtom.  

Sammanhållningen och tilliten bygger på att vi har möjlighet att tycka och vara olika.

Att vi har möjlighet att ifrågasätta, att diskutera öppet och frejdigt och att stöta och blöta idéer.

För i sann Umeåanda gillar vi verkligen att diskutera. Vi vill mer!

När Umeå firade 400 år beskrevs det med glimten i ögat som 400 år av tjafs. Det ligger mycket i det.

Dialogen mellan människor, att vi som bor här tycker och tänker om högt och lågt, det gör Umeå till en bättre plats för oss alla.

Låt därför samtalet aldrig tystna!

För det gör att vår kommun är präglad av öppenhet, jämställdhet, självförtroende och fritt tänkande.

Det gör att vi kan välkomna människor och nya idéer och därmed också bygga en bättre framtid tillsammans.

Även om vi har mycket att fira och starka skäl att känna hopp för framtiden så står vi även i vår tid inför stora utmaningar och problem.  Vi lever i en orolig tid där vikten av demokrati och samarbete är tydligare än på länge.  

Därför har vi förstärkt samarbetet med våra grannar i Vasa och jobbar nu för att utveckla infrastrukturen över Kvarken ännu mer.

Den finska regeringen har sett betydelsen av att vi har starka band mellan Sverige och Finland över Kvarken. De har tillsatt en utredning om en fast förbindelse mellan Umeå och Vasa.

Det är viktigt att Sverige vaknar nu och följer den finska regeringen.

Vi har varit tydliga från Umeås sida att det här är en viktig fråga.

Det är också något vi drivit tillsammans med Kvarkenrådet under lång tid och gjort ett stort förarbete för med utredningar och förslag till sträckning.

Förutom att en fast förbindelse skulle stärka vår gemensamma beredskap i händelse av krig eller kriser, så skulle det möjliggöra en framtid där Kvarkenområdet blir en gemensam arbetsmarknadsregion med ännu djupare samarbete än det vi har i dag.

Det innebär också en möjlighet att bygga mer robusta energisystem och utveckla energikällor som exempelvis havsbaserad vindkraft.

Denna fråga hänger också ihop med NATO-inträdet, där vi ser att NATO efterfrågar starkare öst-västliga förbindelser.

Den svenska staten behöver börja tänka i fler väderstreck, nu när behovet av internationellt samarbete mellan demokratier växer.

Vi börjar nu också ta position när NATO ser den förmåga Umeå och vår region kan bidra med för att säkerställa gemensam säkerhet, samarbete och god försvarsförmåga.

Umeå ska ta sitt ansvar för att bidra till en förhöjd försvarsförmåga för Sverige och Europa!

Precis som när vi samlats under nationaldagen under de senaste två åren rasar kriget drygt 200 mil från Umeå. Rysslands olagliga invasion är inne på sitt tredje år.  

Tusentals ukrainska kvinnor och män har fått sätta livet till och barn har tvingats på flykt.

Men samtidigt som rädslan och ovissheten är påtaglig är också kampviljan, hoppet och solidariteten stark.

Putin underskattade det ukrainska folkets försvarsvilja. Han underskattade också Europas sammanhållning i stödet till Ukraina.

Vi ska vara stolta över hur vi gått samman i Europa, Sverige och Umeå för att stötta Ukraina.

Från Umeå kommuns sida har vi tillsammans med Vasa stad sträckt ut en hand till den ukrainska staden Cherson och inlett ett samarbete för stadsplanering och återuppbyggnad.

Tillsammans vill vi bidra till att förverkliga hoppet om en framtid där Cherson och resten av Ukraina är självständigt och lever i fred. En framtid där människor återigen kan fokusera på att bygga ett bättre liv och en ljusare framtid.

Vi kan göra mycket som land och kommun för att stötta Ukraina. Men vi kan också göra mycket som individer. Vi måste fortsätta hålla ut med solidaritetshandlingar i vardagen.

Det kan handla om att skänka en slant till insamlingar till Ukraina. Att fortsätta uttala vårt stöd till Ukrainas folk. Hjälpa de flyktingar som kommit hit att få känna gemenskap och värme hos oss.

För Ukrainas kamp är också vår kamp. Det är en kamp för ett fortsatt demokratiskt Europa.

Det är viktigt att vi påminner oss om den roll var och en av oss spelar för att försvara den demokratiska gemenskap vi firar i dag.  

För demokratin är vår bästa chans att klara de utmaningar och problem vi står inför. Oavsett om det handlar om klimatet, tryggheten eller freden.  Att gå och rösta i det EU-val som just nu pågår är därför något av det finaste vi kan göra för att fira Sverige och demokratin.

Vi är en del av ett super-valår globalt. Aldrig tidigare har så många människor haft möjlighet att gå och rösta under ett och samma år. Det handlar om Europa, USA, Indien och många andra länder.

Men samtidigt som det är ett fantastiskt rekord så ser vi också en oroväckande trend.

Den andel av världens befolkning som lever i demokratier har minskat de senaste tio åren och är nu nere på samma andel som 1989, innan Berlinmurens fall.

Oavsett vad vi tycker eller vilket parti vi sympatiserar med så är det därför viktigt att vi går och röstar.

För den fina demokrati vi byggt i Sverige och i andra länder kan vi inte ta för given. Vi måste bygga och försvara den tillsammans.

Vi och alla dem som levt i Umeå och Sverige före oss har byggt en fantastisk kommun och ett fantastiskt land.  Vår historia är en källa till stolthet och inspiration.  Men den innehåller också viktiga varningar om vad som händer när vi istället för att hjälpas åt vänder oss mot varandra eller grupper mot varandra.  

Vår historia visar också att demokrati och frihet tar lång tid att bygga upp och måste försvaras.

Nu är det vår uppgift att tillsammans bygga framtidens Umeå och Sverige.

Då är det viktigt att vi både hämtar kraft och drar lärdom av historien.

Om vi fortsätter att ta vara på den frihet, den demokrati och den gemenskap vi firar i dag, så kommer vi att vara rustade att både lösa problem och skapa utveckling.

Då kommer vi att kunna lämna över stafettpinnen med stolthet till våra barn och barnbarn.

Tillsammans tar vi Umeå, Sverige och Europa framåt!  

Vi står med Ukraina!

Av , , Bli först att kommentera 3

Det som händer i Ukraina nu väcker avsky och indignation. Det står helt klart att den ryska statens angrepp är ett allvarligt brott mot folkrätten och det ukrainska folkets rätt till självbestämmande. Vi står inför en prövande tid där behovet av solidaritet i försvaret av fred och frihet är stort. Det är också viktigt att vi alla, i dessa tider, är vaksamma på desinformation och försök att destabilisera motståndet mot våldet. 

Denna våldsamma barbari som Vladimir Putin gör sig skyldig till, ödelägger nu människors liv och strävan efter frihet och en anständig tillvaro. Rysslands agerande hotar också den fredliga samvaro som är avgörande för att mänskligheten ska kunna bygga en bättre, gemensam framtid.

De kärnvapenhot Putin nu senast använt sig av för att hävda dominans, understryker ytterligare behovet av att kraftfullt bekämpa den farsot detta våld är en del av, en farsot som mänskligheten oss alltför många gånger under historiens lopp.

Det internationella samfundets svar har varit kraftfullt och präglat av den solidaritet som krävs för att de ska ha trovärdighet. Även om sanktionerna givetvis ska slå hårdast mot de förbrytare som nu bedriver ett olagligt krig, är det hoppfullt att EU vågat vidta de sanktioner som har bäst effekt – även om de innebär utmaningar för Europa.

Jag gläds också åt den solidaritet som visas av medborgare i hela världen – inte minst de människor som med fara för sin säkerhet demonstrerar runtom i Ryssland. Denna solidaritet kommer till starkt uttryck också i Umeå – med givmildhet till hjälporganisationer och snabbt mobiliserade insamlingar av materiel och förnödenheter till det ukrainska folket.

Regeringen har agerat resolut och kraftfullt i både EU och genom nationella åtgärder av historiskt mått med stöd till Ukraina. Regeringen har också varit tydliga i linjen att vår säkerhetspolitik inte dikteras av Putin eller någon annan. Våra handlingar i detta skede motiveras av respekten för människor liv och rättigheter samt folkrätten.

Umeå kommun har i dagarna hissat Ukrainas flagga – en liten men viktig symbolisk handling – och vi kommunen har i sina internationella nätverk anslutit sig till andra städers och kommuners gemensamma ställningstaganden för fred och markeringar mot Putins aggressioner. Under kommunfullmäktiges ajournering för lunch i dag höll vi också en partiöverskridande manifestation i solidaritet med det ukrainska folket på Renmarkstorget.

Vi står bakom folket i Ukraina.

Våldet måste upphöra nu.

Vi investerar för en jämlik tillgång till kultur, bildning, lärande, läsande och kunskap!

Av , , Bli först att kommentera 2

I dag, den första oktober, invigdes det nya biblioteket på Teg av mina kollegor Helena Smith (S), kulturnämndens ordförande, och Moa Brydsten (S), för- och grundskolenämndens ordförande.

Det nya, moderna biblioteket finns i anslutning till Tegs centralskola och kommer att erbjuda våra barn och unga – och alla vi andra – jämlik tillgång till en oas för möten mellan människor, bildning, kunskap, kultur och lärande.

Tillgången till bibliotek är en viktig del av att bygga ett tryggt och hållbart Umeå där människor kan utvecklas och mötas i vardagen!

Ta del av Helena Smiths (S) förträffliga invigningstal i klippet nedan, där hon talar om bibliotekens omistliga roll för det demokratiska samhället:

19 september – save the date!

Av , , Bli först att kommentera 0

Den 19:e september är det val i Svenska kyrkan. Läs mer om valet och vad det innebär här. Jag kommer att rösta och hoppas att alla som har möjlighet tar sig till valurnorna. Påminn familj, vänner och bekanta! Ha i åtanke att alla medlemmar i Svenska kyrkan är röstberättigade i kyrkovalet från 16 års ålder. Att rösta är en liten men viktig insats. Tillsammans kan vi ta tydlig ställning för demokrati, jämlikhet och jämställdhet!

Kampen mot antisemitismen måste fortsätta!

Av , , Bli först att kommentera 2

I dag intervjuades jag av Expressen som gör ett reportage om status i Umeå sedan de händelser som ledde fram till att Judiska föreningen i Umeås verksamhet avvecklades 2018. Det är ett viktigt reportage som ger oss alla den värdefulla påminnelsen om att antisemitismen är ett reellt och allvarligt problem och att vi aldrig får ge upp kampen mot hatet eller kampen för att säkerställa att alla ska kunna leva fria liv i trygghet. 

Sedan föreningen avvecklades 2018 finns inget organiserat judiskt föreningsliv i Sverige norr om Uppsala. Det är djupt beklagligt. Att kunna träffas i föreningsform är en viktig del av att kunna bejaka sin identitet och att stötta varandra. Det är många av våra vänner och medborgare i Umeå som har judisk bakgrund och en betydande del av dem känner oro och drabbas i vardagen av antisemitism. Något som såklart allvarligt inskränker deras frihet och trygghet. Att det inte finns en förening där man kan samlas i och stärka varandra medför såklart en ännu större utsatthet.

Avvecklingen av föreningsverksamheten hade föregåtts av att nynazister märkt föreningens lokal med klistermärken med hotfulla budskap. Ett av många exempel på hur den nazistiska aktiviteten ökat markant i Sverige de senaste åren, vilket i sin tur är ett symtom på en växande högerextremism i Sverige och Europa. Särskilt drabbade av dessa är judar i Sverige.

I samband med händelserna 2018 hade Umeå kommun täta kontakter med företrädare för judiska föreningen och människor som varit knutna till föreningen, i syfte att hitta en trygg lösning på den situation som uppkom. Kommunens föreningsbyrå gjorde en insats för att hitta en lokal och man fann till slut en lokal som föreningen skulle kunna hålla sin verksamhet i utan kostnad. Av olika skäl avtog dock aktiviteten i föreningen. Det finns skäl att reflektera över vad vi kan göra ytterligare framöver och det förs fortfarande en dialog med personer som varit knutna till föreningen för att se vad som behövs och när det kan behövas ytterligare insatser från kommunen för att stötta föreningsverksamhet igen.

Jag ser därför med oro på en radikaliserade retorik som Moderaterna gett uttryck för den senaste tiden, med ett förslag om att stötta allt offentligt stöd till vad man kallar ”etniska föreningar”.

Att samer, tornedalingar, sverigefinnar och judar kan samlas i föreningar är inte ett problem. Det är en tillgång. Och därför är det fullt rimligt att även dessa föreningar ska kunna få stöd från både kommun och stat. En konsekvens av förslaget skulle vara att vi från Umeå kommuns sida skulle vara förhindrade att ge stöd för att Judiska föreningen i Umeå ska kunna komma igång igen. Det vore verkligen inte bra.

Om det blir aktuellt med en återuppstår av föreningsverksamheten vill jag därför vara tydlig med att min inställning är att Umeå kommun ska ha en stående inbjudan för samtal om hur vi tillsammans kan lösa föreningens behov och säkerhet.

Kommunen har inte verktyg för att lösa allt. Men i dialog med oss och andra samhällsaktörer – till exempel polisen, andra delar av föreningslivet med flera – har jag goda förhoppningar om att vi ska kunna skapa förutsättningar för en uppstart av föreningen igen när det finns en vilja till det.

Umeå ska vara en kommun präglad av grundmurad solidaritet. Utgångspunkten i detta fall måste därför vara att våra judiska vänners trygghet och frihet är en fråga om allas vår trygghet och frihet. Vi är alla del av samma gemenskap där det överordnade intresset måste vara att tillsammans se till att vi alla kan ha en så trygg, fri och god vardag som möjligt. 

Hela samhället har därför ett ansvar för att efter bästa förmåga bekämpa det gift som antisemitismen är. Det kräver många olika insatser. Som individer måste vi stå upp mot antisemitiska attityder i vår omgivning och vara delaktiga i att föra minnet av de fasansfulla brott mot mänskligheten som antisemitismen banat väg för. Som samhälle måste vi jobba med att sprida kunskap, stötta de som utsätts för diskriminering och hat och se till att hatbrott bekämpas.

Antisemitism är ett problem i hela Sverige, Umeå inräknat – vi är inte immuna mot detta trots att vi bor i en progressiv och på många sätt öppen och tolerant kommun.

Antisemitismen drabbar judar i deras vardag hela tiden och den tar sig uttryck i ökande nazistisk organisering och i rasistiska attityder i mellanmänskliga kontakter. Judar i hela Sverige kan vittna om den diskriminering, kommentarer på skolgården och i arbetslivet, de fördomar och hatbrott som drabbar judar i en oacceptabelt stor omfattning.

Det blir inte minst tydligt när man tar del av kartläggningar som görs av bl.a. BRÅ och EU. I den senaste rapporten om antisemitism från EU:s byrå för grundläggande rättigheter (EUFRA) framgår att 30 procent av de svenska judar som deltog i undersökningen hade upplevt anti­semitiska trakasserier det senaste året. 78 procent undviker att bära judiska symboler av säkerhetsskäl. 80 procent av de antisemitiska incidenterna anmäls inte till polisen. Det är tydligt att antisemitismen är ett allvarligt problem och det kräver ett långsiktigt och förstärkt arbete från samhällets sida.

Därför ser jag positivt på att regeringen de senaste åren riktat ett flertal satsningar mot att just bekämpa antisemitism, hatbrott, nazistisk brottslighet och för att föra vidare minnet av de övergrepp som begåtts i antisemitismens namn. Snart kommer ett utredningsförslag om förbud mot rasistiska organisationer presenteras och regeringen har över tid förstärkt polisens uppdrag med att bli bättre på att utreda och beivra hatbrott. Till detta kommer också förstärkta insatser mot den extremism och radikalisering som tar sig uttryck i organiserad antisemitism.

I Umeå har vi sedan många år tillbaka aktiviteter på skolorna i samband med 27 januari, förintelsens minnesdag, för att belysa antisemitismens yttersta konsekvenser och motverka de fördomar som är grogrunden för förtryck och förföljelse. Vi har också ett konsultationsforum mot våldsbejakande extremism där företrädare för kommunen, bl.a. socialtjänsten och skolan, samt polisen utbyter kunskap, information och erfarenheter i arbetet för att bekämpa bland annat nazistisk verksamhet och nazistisk radikalisering av unga. Vi har en bred uppslutning över alla partier kring evenemang på minnesdagarna för novemberpogromerna och förintelsen, där vi tillsammans manifesterar att antisemitismen angår oss alla och att vi alla har ett ansvar för att bekämpa den.

Kampen mot antisemitismen måste fortsätta. I Umeå, i Sverige och Europa. 

Kampen för demokratin måste fortsätta!

Av , , Bli först att kommentera 2

Maktövergången i USA i dag är av historisk betydelse. En antidemokrat har avlägsnats från Vita huset, trots åtskilliga försök, från honom och hans allierade, att underminera den demokratiska processen. 

Men de strömningar som burit Donald Trump upphör inte att existera för att han avlägsnas från världens mäktigaste ämbete. Och de oroväckande strömningarna är inte isolerade till USA. 

I Europa växer sig högerextrema partier starkare. Partier som föraktar mänskliga rättigheter, som vill inskränka demokratin, montera ned rättsstaten, slår ned mot kvinnors och sexuella minoriteters rättigheter. Partier som i sin propaganda försöker underminera sanningen och sprider konspirationsteorier för att skapa kaos och undergräva demokratins legitimitet. 

Jag ser med stor oro på utvecklingen men känner samtidigt stort hopp. Vi är fler som står upp för demokratin. Och så länge vi kämpar tillsammans så kommer demokratin att segra. Dagens maktövergång i USA är ett exempel på en sådan seger. 

Men vi får inte ta demokratin för given och inte frestas att försöka nyttja de obehagliga strömningarna för egen vinning. Tyvärr ser vi hur etablerade partier runtom i världen ger vika för populisternas metoder. Det är ett farligt spel som i förlängningen stärker de extrema strömningarna och undergräver demokratin. 

Demokratin är grundförutsättningen för ett anständigt samhälle. Trots stora skillnader i många andra frågor är det viktigt att vi som tror på demokratin, oavsett om vi är liberaler, socialdemokrater eller konservativa, inte ger vika och tillsammans försvarar demokratin. 

Demokratin är ett skört tillstånd som bara existerat under en spillra av mänsklighetens historia. Och under den tid vi haft demokratiska samhällen så har demokratin prövats och utmanats åtskilliga gånger. 

Kampen för demokratin måste därför fortsätta. I den kampen kan vi alla göra skillnad. I det stora och det lilla. 

Vi gör skillnad när vi stöttar seriösa medier genom att prenumerera eller köpa tidningen.

Vi gör skillnad när vi inte låter dumheter, rasism, antidemokratiska yttringar passera oemotsagda i vardagen. 

Vi gör skillnad när vi bildar oss och är källkritiska. 

Vi gör skillnad genom att engagera oss i demokratiska partier, i det demokratiskt sinnade föreningslivet eller genom att stötta människorättsorganisationer i deras arbete. 

Du kan göra skillnad. Jag kan göra skillnad. Vi är många, vi är fler. 

Lämna skolan i fred, Ågren (M)!

Av , , Bli först att kommentera 27

Senaste veckan har Moderaterna gjort utspel mot en skola i Umeå som i enlighet med läroplanen arrangerat temadagar för hållbar utveckling. Arbetet med hållbar utveckling utmynnade i att eleverna på Västangårds skola i Umeå samlades utomhus med plakat där de för föräldrar och lärare redovisade förslag på hur man kan vara mer klimatsmart i vardagen.

Detta vreds i Moderaternas kommunikation till att handla om en påtvingad klimatstrejk, en fake news-berättelse som nådde hela vägen till den ryska propagandakanalen RT som använde den i sin svartmålande rapportering av Sverige.

Moderaternas beskrivning har också plockats upp av högerextrema medier och skolpersonal har blivit nedringda med obehagliga samtal.

Den här situationen hade aldrig behövt uppstå om Moderaterna och Anders Ågren, som trots allt är kommunstyrelsens vice ordförande, hade försökt prata med den berörda skolan för att reda ut vad som faktiskt hänt.

Jag blir bekymrad av när man gör politik på det här sättet av rektorers och pedagogers dagliga arbete. Vi har tidigare varit tydliga med att vi politiker styr via lagstiftning och att professionerna, som har utbildning och kompetens, sköter det pedagogiska arbetet i enlighet med lagstiftningen. Jag har fullt förtroende för att så sker.

Att göra en enskild skola till slagpåse i den allmänna debatten kan vara effektivt på kort sikt för att plocka politiska poäng när det blåser kalla vindar i samhället. Men det får konsekvenser. När det går så långt att man används som redskap i främmande makts propagandakrigföring, blir citerad av högerextrema medier och skolan blir utsatt för påtryckningar så bör man fundera över sitt tonläge.

Vi kan inte ha en situation där rektorer och pedagoger känner rädsla för att utöva sitt yrke enligt konstens regler, för att det finns en politisk press.

Den aktuella skolan har arbetat i enlighet med målen i läroplanen och inga elever har pådyvlats några politiska åsikter. Skolinspektionen har dessutom meddelat att de avfärdar anklagelserna om att skolan skulle ha begått något fel, ärendet kommer inte att utredas.

Slutligen bör följande sägas: klimatfrågan är en av de viktigaste frågorna för samhället och för skolan. I skolan rustar vi framtidens medborgare för att kunna ta ansvar för samhället och planeten. Jag har fullt förtroende för att våra rektorer och pedagoger sköter detta uppdrag med integritet, professionalitet och omsorg om våra barn och elever. 

Pride handlar om grundläggande mänskliga rättigheter!

Av , , Bli först att kommentera 2

I helgen äger Umepride rum och i dag går Prideparaden genom Umeå. Jag hoppas på god uppslutning till de olika aktiviteterna; paraden, seminarierna och festen. 

Pride handlar om att uppmärksamma kampen för mänskliga rättigheter och kampen mot det förtryck som fortfarande finns av sexuella minoriteter. Det sociala och strukturella förtrycket har inte upphört bara för att vi i Sverige sedan en tid tillbaka har formell likställdhet under lagen.

Pride handlar också om att fira mångfalden och visa på det vackra i människors olikheter. Att vi är starkare tillsammans när alla människor tillåts vara som de är och uppnå sina bästa stämningars längtan!

För mig som kommunstyrelsens ordförande är Umepride ett väldigt viktigt arrangemang som är en del av att slå vakt om ett Umeå där vi blir starkare tillsammans genom mångfald, kärlek, gemenskap och att ständigt sträva efter att allas rätt och värdighet tas till vara.

Tyvärr ser vi dock en backlash på många håll i arbetet för mångfald och sexuell jämlikhet. 

I SD-styrda Sölvesborg har man fattat ett symboliskt beslut om att inte tillåta Pride-flaggan på kommunens flaggstänger. Denna symboliska handling vittnar om en unken, bakåtsträvande och i förlängningen farlig inställning.

Det gladde mig därför att läsa om 81-åriga Marianne Jarnevik i Sölvesborg som satte upp Prideflaggan på sin balkong i protest mot de styrande politikernas beslut! 

Jag står med Marianne och så länge jag är kommunstyrelsens ordförande i Umeå så kommer jag att markera kraftfullt mot de krafter som försöker återuppliva homofobiska och HBTQ-fientliga attityder i samhället.

100 år sedan demokratins genombrott!

Av , , Bli först att kommentera 1

I onsdags deltog jag, i Stockholms stadshus, vid högtidlighållandet av hundraårsjubiléet för den svenska demokratins genombrott. För inbjudan stod riksdagens talman Andreas Norlén och Sveriges kommuner och landsting.

Efter en lång kamp av rösträttsrörelsen tog riksdagen det historiska beslutet 1918 om att införa allmän och lika rösträtt för kvinnor och män. Året därpå, 1919, hölls det första kommunvalet där män och kvinnor kunde rösta på lika villkor och 1921 det första riksdagsvalet efter den lika rösträttens införande.

Vid denna tidpunkt var demokratin långt ifrån fulländad, men det får ändå betraktas som demokratins stora genombrott i Sverige. Demokratin är heller inget statiskt tillstånd; den måste ständigt värnas, utvecklas och försvaras.

Det demokratiska styrelseskicket är ett skört tillstånd som bara existerat under en liten spillra av mänsklighetens historia. Det är varje generations uppgift att återerövra och skydda den.

Hundra år efter att vi bröt mark för demokratin i Sverige är det viktigt att påminna sig om att vi ständigt måste fortsätta jobba med det som är viktigt för att ett demokratiskt och transparent samhälle ska överleva. För detta har vi alla ett gemensamt ansvar.

I Europa och världen växer rörelser som utmanar demokratin och de med demokratin intimt förknippade grundläggande mänskliga rättigheterna. I den kontexten kändes det särskilt viktigt att högtidlighålla och fira den svenska demokratin i onsdags.

Men arbetet för ett fritt och demokratiskt samhälle får inte stanna vid jubileumsceremonier.

Det bästa försvaret för demokratin utövar vi i vardagen. Genom att ständigt påminna oss och vår omgivning om dess värde, att den kan gå förlorad och genom att engagera oss i demokratiskt förändringsarbete.

Det är utifrån denna insikt som jag engagerat mig politiskt. Demokratin måste värnas och försvaras. Den är stark och skör på samma gång.

Stark i det att den banar väg för goda samhällen med fantastisk utveckling. Samhällen där orättvisor kan bekämpas och där människor kommer till tals på lika villkor. Skör i det att den kan ryckas ifrån oss på kort tid om vi inte är vaksamma och organiserar oss till demokratins försvar!