Kategori: Demokrati

Lämna skolan i fred, Ågren (M)!

Av , , Bli först att kommentera 27

Senaste veckan har Moderaterna gjort utspel mot en skola i Umeå som i enlighet med läroplanen arrangerat temadagar för hållbar utveckling. Arbetet med hållbar utveckling utmynnade i att eleverna på Västangårds skola i Umeå samlades utomhus med plakat där de för föräldrar och lärare redovisade förslag på hur man kan vara mer klimatsmart i vardagen.

Detta vreds i Moderaternas kommunikation till att handla om en påtvingad klimatstrejk, en fake news-berättelse som nådde hela vägen till den ryska propagandakanalen RT som använde den i sin svartmålande rapportering av Sverige.

Moderaternas beskrivning har också plockats upp av högerextrema medier och skolpersonal har blivit nedringda med obehagliga samtal.

Den här situationen hade aldrig behövt uppstå om Moderaterna och Anders Ågren, som trots allt är kommunstyrelsens vice ordförande, hade försökt prata med den berörda skolan för att reda ut vad som faktiskt hänt.

Jag blir bekymrad av när man gör politik på det här sättet av rektorers och pedagogers dagliga arbete. Vi har tidigare varit tydliga med att vi politiker styr via lagstiftning och att professionerna, som har utbildning och kompetens, sköter det pedagogiska arbetet i enlighet med lagstiftningen. Jag har fullt förtroende för att så sker.

Att göra en enskild skola till slagpåse i den allmänna debatten kan vara effektivt på kort sikt för att plocka politiska poäng när det blåser kalla vindar i samhället. Men det får konsekvenser. När det går så långt att man används som redskap i främmande makts propagandakrigföring, blir citerad av högerextrema medier och skolan blir utsatt för påtryckningar så bör man fundera över sitt tonläge.

Vi kan inte ha en situation där rektorer och pedagoger känner rädsla för att utöva sitt yrke enligt konstens regler, för att det finns en politisk press.

Den aktuella skolan har arbetat i enlighet med målen i läroplanen och inga elever har pådyvlats några politiska åsikter. Skolinspektionen har dessutom meddelat att de avfärdar anklagelserna om att skolan skulle ha begått något fel, ärendet kommer inte att utredas.

Slutligen bör följande sägas: klimatfrågan är en av de viktigaste frågorna för samhället och för skolan. I skolan rustar vi framtidens medborgare för att kunna ta ansvar för samhället och planeten. Jag har fullt förtroende för att våra rektorer och pedagoger sköter detta uppdrag med integritet, professionalitet och omsorg om våra barn och elever. 

Pride handlar om grundläggande mänskliga rättigheter!

Av , , Bli först att kommentera 2

I helgen äger Umepride rum och i dag går Prideparaden genom Umeå. Jag hoppas på god uppslutning till de olika aktiviteterna; paraden, seminarierna och festen. 

Pride handlar om att uppmärksamma kampen för mänskliga rättigheter och kampen mot det förtryck som fortfarande finns av sexuella minoriteter. Det sociala och strukturella förtrycket har inte upphört bara för att vi i Sverige sedan en tid tillbaka har formell likställdhet under lagen.

Pride handlar också om att fira mångfalden och visa på det vackra i människors olikheter. Att vi är starkare tillsammans när alla människor tillåts vara som de är och uppnå sina bästa stämningars längtan!

För mig som kommunstyrelsens ordförande är Umepride ett väldigt viktigt arrangemang som är en del av att slå vakt om ett Umeå där vi blir starkare tillsammans genom mångfald, kärlek, gemenskap och att ständigt sträva efter att allas rätt och värdighet tas till vara.

Tyvärr ser vi dock en backlash på många håll i arbetet för mångfald och sexuell jämlikhet. 

I SD-styrda Sölvesborg har man fattat ett symboliskt beslut om att inte tillåta Pride-flaggan på kommunens flaggstänger. Denna symboliska handling vittnar om en unken, bakåtsträvande och i förlängningen farlig inställning.

Det gladde mig därför att läsa om 81-åriga Marianne Jarnevik i Sölvesborg som satte upp Prideflaggan på sin balkong i protest mot de styrande politikernas beslut! 

Jag står med Marianne och så länge jag är kommunstyrelsens ordförande i Umeå så kommer jag att markera kraftfullt mot de krafter som försöker återuppliva homofobiska och HBTQ-fientliga attityder i samhället.

100 år sedan demokratins genombrott!

Av , , Bli först att kommentera 1

I onsdags deltog jag, i Stockholms stadshus, vid högtidlighållandet av hundraårsjubiléet för den svenska demokratins genombrott. För inbjudan stod riksdagens talman Andreas Norlén och Sveriges kommuner och landsting.

Efter en lång kamp av rösträttsrörelsen tog riksdagen det historiska beslutet 1918 om att införa allmän och lika rösträtt för kvinnor och män. Året därpå, 1919, hölls det första kommunvalet där män och kvinnor kunde rösta på lika villkor och 1921 det första riksdagsvalet efter den lika rösträttens införande.

Vid denna tidpunkt var demokratin långt ifrån fulländad, men det får ändå betraktas som demokratins stora genombrott i Sverige. Demokratin är heller inget statiskt tillstånd; den måste ständigt värnas, utvecklas och försvaras.

Det demokratiska styrelseskicket är ett skört tillstånd som bara existerat under en liten spillra av mänsklighetens historia. Det är varje generations uppgift att återerövra och skydda den.

Hundra år efter att vi bröt mark för demokratin i Sverige är det viktigt att påminna sig om att vi ständigt måste fortsätta jobba med det som är viktigt för att ett demokratiskt och transparent samhälle ska överleva. För detta har vi alla ett gemensamt ansvar.

I Europa och världen växer rörelser som utmanar demokratin och de med demokratin intimt förknippade grundläggande mänskliga rättigheterna. I den kontexten kändes det särskilt viktigt att högtidlighålla och fira den svenska demokratin i onsdags.

Men arbetet för ett fritt och demokratiskt samhälle får inte stanna vid jubileumsceremonier.

Det bästa försvaret för demokratin utövar vi i vardagen. Genom att ständigt påminna oss och vår omgivning om dess värde, att den kan gå förlorad och genom att engagera oss i demokratiskt förändringsarbete.

Det är utifrån denna insikt som jag engagerat mig politiskt. Demokratin måste värnas och försvaras. Den är stark och skör på samma gång.

Stark i det att den banar väg för goda samhällen med fantastisk utveckling. Samhällen där orättvisor kan bekämpas och där människor kommer till tals på lika villkor. Skör i det att den kan ryckas ifrån oss på kort tid om vi inte är vaksamma och organiserar oss till demokratins försvar!

Håll inte käft!

Av , , Bli först att kommentera 0

De senaste veckorna har nyhetsmedierna i Västerbotten uppmärksammat att det finns anställda inom offentlig sektor som känner rädsla för att kritisera sin arbetsgivare eller tala med media.

I reportageserien återgavs en opinionsundersökning, som beställts av medierna, där drygt 300 offentligt anställda intervjuats. Den visade att bara omkring hälften skulle våga kritisera sin arbetsgivare offentligt och att 30 procent inte skulle våga vända sig till medier.

Detta är givetvis inte acceptabelt! Att anställda inom offentlig verksamhet kan uppmärksamma missförhållanden, eventuell korruption och andra brister är avgörande för en fungerande demokrati!

Som ett komplement till andra formella strukturer för att motverka missförhållanden kommer Umeå kommun därför att införa en särskild visselblåsarfunktion. Det är något vi från Socialdemokraternas sida drivit länge och som nu äntligen blir verklighet.

Den löser inte alla problem, men kan fungera som ett viktigt komplement till meddelarfriheten, journalistisk granskning, internrevision, samverkan med facken och andra funktioner för att motverka fel och brister.

Min och mitt partis uppfattning i dessa frågor är tydlig. Offentlig maktutövning ska präglas av transparens och insyn. Missförhållanden ska beivras och för att kunna göra det är det viktigt att offentliganställda kan känna att de vågar uppmärksamma brister.

På detta tema har Tomas Wennström, personalnämndens ordförande (S), skrivit en debattartikel i dagens Västerbottens-Kuriren under rubriken Håll inte käft!

Bli först att kommentera
Etiketter: , ,

Har Ulrika Edman (V) läst tryckfrihetsförordningen?

Av , , Bli först att kommentera 8

Förra veckan kunde jag berätta att kommunstyrelsens näringslivs- och arbetsutskott (KSNAU) ställt sig bakom ett förslag till inrättande av en visselblåsarfunktion. Ärendet kommer att komma upp till beslut i kommunstyrelsen framöver. Denna funktion blir ett komplement till de övriga strukturer som finns för att uppmärksamma och beivra oegentligheter.

Umeå kommun har sedan länge samverkansavtal med alla fackliga organisationer med arbetsplatsträffar som främsta forum för dialog om arbetsförhållanden. Det finns möjlighet att uppmärksamma kommunens internrevision på felaktigheter. Vidare har alla offentliganställda en grundlagsfäst meddelarfrihet som möjliggör att anonymt dela med sig av information med publiceringsavsikt till media. Det finns också kontrollmyndigheter som JO och JK som utövar tillsyn och tar emot anmälningar om oegentligheter i bl.a. myndighetsutövning.

Information om den grundlagsfästa meddelarfriheten ingår i kommunens utbildningar om offentlighet och sekretess för medarbetarna.

Det är viktigt att det finns goda möjligheter att genomlysa missförhållanden och oegentligheter. En rättsstat måste präglas av transparens i maktutövningen och för mig som har facklig bakgrund är det otroligt angeläget att våra medarbetare har goda möjligheter att göra sig hörda och peka på missförhållanden i verksamheterna.

Tyvärr har beslutet i KSNAU åtföljts av mer eller mindre medveten desinformation från delar av den politiska oppositionen. I debatten om en interpellation, om ett helt annat ämne, under kommunfullmäktige i dag försökte Vänsterpartiets gruppledare Ulrika Edman sprida misstro kring visselblåsarfunktionen genom att insinuera att kommunen inte vill garantera visselblåsare som hör av sig anonymitet. Hon kan rimligen inte ha satt in sig i underlaget.

Som jag påpekade i mitt tidigare inlägg finns det många legala aspekter att beakta när man utformar en sådan här visselblåsarfunktion. Anledningen till att det i riktlinjerna för förslaget till visselblåsarfunktion står att anonymitet inte kan garanteras, om den som hör av sig uppträder med namn, är kort och gott svensk lagstiftning. Närmare bestämt tryckfrihetsförordningens regler om allmänna handlingar och offentlighets- och sekretesslagen.

Tips som inkommer via visselblåsarfunktionen kan bli allmänna handlingar som bl.a. journalister kan komma att begära ut och de riskerar också att bli offentliga om en domstol efter överklagande bedömer att det inte finns någon sekretessregel som hindrar utlämnande av uppgifter i ett individuellt tips. En sådan bedömning kan kommunen inte råda över eller förhindra – förvaltningsdomstolarna är fristående och offentlighetsprincipen stark, vilket också är viktigt för transparensen i myndigheters maktutövning.

Frågan är alltså inte helt enkel.

Det är därför de tjänstepersoner, som berett ärendet, varit tydliga med att den som inte lämnar ett helt anonymiserat tips inte kan garanteras anonymitet med full säkerhet. Det har att göra med svensk grundlag och rätten att begära allmänna handlingar. Detta måste framgå tydligt så att ingen förs bakom ljuset. 

Visselblåsarfunktion kommer äntligen till stånd vid Umeå kommun

Av , , Bli först att kommentera 2

I går fattade vi beslut i kommunstyrelsens näringslivs- och arbetsutskott (KSNAU) om att inrätta en visselblåsarfunktion vid Umeå kommun. Frågan har varit aktuell under lång tid och genomarbetats noggrant på tjänstemannasidan. Äntligen har vi kunnat fatta beslut.

En visselblåsarfunktion innebär att enskilda medarbetare kan anmäla misstankar om oegentligheter i organisationen utan att behöva gå den så kallade ”linjevägen”. Man ska också ha möjlighet att välja att vara anonym.

Det är viktigt att notera att det redan i dag finns ett antal möjligheter för anställda inom det offentliga att uppmärksamma oegentligheter och missförhållanden. Man har bl.a. en grundlagsstadgad meddelarfrihet när man lämnar uppgifter med publiceringsavsikt till media, det finns möjlighet att göra revisorerna uppmärksamma på misstankar om oegentligheter eller prata med någon inom organisationen som har möjlighet att agera. Brott kan anmälas till de rättsvårdande myndigheterna och brister i myndighetsutövning granskas av bl.a. Riksdagens ombudsmän (JO) och Justitiekanslern (JK).

Ibland kan dock dessa olika möjligheter, av olika skäl, upplevas som otillräckliga när man snabbt och anonymt vill kunna tipsa om något man uppmärksammat. Därför tror jag att den visselblåsarfunktion som nu ska inrättas kommer att utgöra ett viktigt komplement för att öka transparensen och möjliggöra bättre kontroll av missförhållanden och oegentligheter.

När en sådan här funktion inrättas är det viktigt att tänka på att det är ett stort antal rättsregler som måste beaktas (personuppgiftsreglering, sekretesslagstiftning, arbetsrättslig lagstiftning med mera) och att saker som hur anonymitet säkerställs, vilka rutiner för uppföljning av tips och rapporter som ska finnas, med mera, måste utformas ändamålsenligt – vilket är en del av förklaringen till varför det tagit lång tid.

För mig är det dock otroligt viktigt att vi nu får till stånd en väl fungerande visselblåsarfunktion som kan bidra till ökad transparens och större möjligheter att komma åt eventuella, allvarliga oegentligheter inom verksamheter och vid myndighetsutövning. 

Bli först att kommentera
Etiketter: ,

Extremism måste bekämpas kraftfullt av samhället

Av , , Bli först att kommentera 2

Under dagens fullmäktigesammanträde diskuterades arbetet mot våldsbejakande islamism till följd av en interpellation som ställts till mig. Vår inställning från socialdemokraternas sida är tydlig: såväl våldsbejakande islamism som andra extrema och militanta strömningar i samhället måste vi agera kraftfullt mot inom ramen för lagen och rättsstaten.

Därför har Umeå kommun ett konsultationsforum mot våldsbejakande extremism som är en samverkansgrupp med syfte att förebygga våldsbejakande extremism i alla dess former.

I konsultationsforumet ingår företrädare för Umeå kommun, Region Västerbotten, Polismyndigheten m.m.

Konsultationsforum mot våldsbejakande extremism erbjuder konsultation till tjänstepersoner inom kommun och landsting som fått kännedom om radikalisering av individer eller grupper.

Utöver att erbjuda konsultationer har forumet besökt verksamheter för att föra dialog kring våldsbejakande extremism uppmärksamma verksamheter för den eventuella problematik som kan finnas kring ämnet, såsom bidragsbedrägerier, dialog med överförmyndarkontoret och fritidsgårdarnas personal, för att nämna några exempel.

Skolan är ett område som är särskilt viktig kring att förebygga våldsbejakande extremism. Konsultationsforum har haft möten med rektorer från både grundskolan och gymnasieskolan kring hur man kan undervisa kring dessa frågor.

Kommunen agerar offensivt inom det lagliga utrymme kommunen har. Därför är nyckeln till framgång att vi har ett gott samarbete och informationsutbyte med andra myndigheter så att respektive aktör kan agera utifrån sitt uppdrag.

Vidare har den socialdemokratiskt ledda regeringen under förra och innevarande mandatperiod vidtagit ett stort antal lagstiftningsåtgärder och föreslagit kriminaliseringar som tar sikte på just våldsbejakande extremism.

Det har antagits en nationell strategi mot terrorism som utgör utgångspunkten för Sveriges långsiktiga arbete på detta område, både nationellt och internationellt.

År 2016 kriminaliserades terrorresor samt utbildning och andra typer av förberedelser för att resa utomlands och begå terrorbrott.

Samtidigt skärptes den så kallade finansieringslagen så att det blev straffbart att finansiera en resa som syftar till att planera, begå eller få utbildning för terroristbrott. Det blev också straffbart att finansiera en person eller sammanslutning av personer som begår terroristbrott, oavsett syftet med finansieringen.

Just nu pågår förberedelser av ett lagförslag som kriminaliserar samröre och deltagande i terrororganisationer.

Den internationella rätten vad gäller krigsbrott och brott mot mänskligheten är sedan länge inkorporerad i form av straffstadganden i den svenska brottsbalken och specialstraffrättslig lagstiftning.

Utgångspunkten måste därför givetvis vara att svenska medborgare som utomlands begått fasansfulla gärningar ska utredas, åtalas och dömas. Regeringen verkar också för att särskilda internationella tribunaler, för de förbrytelser som begåtts av IS, upprättas.

Därför är det viktigt att vi inom kommunen har ett uppbyggt samarbete med andra myndigheter som möjliggör informationsutbyte och samordnade insatser.

Det är beklagligt att verkningslösa åtgärder, som den policy rörande försörjningsstöd som antogs av Staffanstorps kommun, framhålls som önskvärda. Tillämpning av Staffanstorps policy rörande försörjningsstöd är olagligt och därmed verkningslöst.

Fokus måste faktiskt vara på att i enlighet med svensk lagstiftning agera offensivt från alla samhällsaktörers sida. Det är den linjen jag är fast bestämd att företräda. 

Pressmeddelande: Hedersrelaterat våld och förtryck kan aldrig accepteras!

Av , , Bli först att kommentera 10

 

Hedersrelaterat våld och förtryck kan aldrig accepteras!

Med anledning av flera debatter under Umeå kommunfullmäktiges sammanträde måndagen den 25 mars har det uppstått en efterföljande diskussion rörande Socialdemokraterna i Umeås syn på arbetet mot hedersrelaterat våld och förtryck. Det finns anledning för oss att klarlägga vår ståndpunkt och Umeå kommuns arbete i dessa frågor.

–          Hedersrelaterat våld och förtryck kommer vi socialdemokrater aldrig att acceptera. Detta avskyvärda förtryck måste krossas, det handlar om frigörelse för alla barn och unga, säger Hans Lindberg, kommunstyrelsens ordförande (S)

Hedersrelaterat våld och förtryck medför ett enormt fysiskt och psykiskt lidande för de utsatta. Därför ser vi positivt på de ansträngningar som regeringen gjort de senaste åren och den ytterligare ambitionshöjning som meddelades av Stefan Löfven i samband med den socialdemokratiska partikongressen förra veckan. Detta ligger i linje med det arbete vi bedriver i Umeå kommun.

I kommunfullmäktige informerade vi om att alla kommunala skolor har handlingsplaner mot hedersrelaterat våld och förtryck, att det görs särskilda satsningar för att bekämpa våldet och att våra tjänstemän har kartlagt problemet genom kommunens enkätundersökningar bland Umeås unga. Om det är så att våra tjänstemän behöver ytterligare underlag så kommer vi att stärka informationsinhämtningen rörande hedersrelaterat våld och förtryck.

Det är viktigt att erkänna hedersrelaterat våld och förtryck som en särskild kategori av våld och övergrepp så att meningsfulla insatser kan riktas mot att bekämpa detta. Därför är det bra att regeringen tagit initiativ till ny straffrättslig reglering med en särskild straffskärpningsgrund för hedersbrott.

För att bekämpa övergrepp i hederns namn måste hela samhället arbeta mot samma mål: att det hedersrelaterade våldet ska upphöra, att de som begår brott i hederns namn lagförs och att de som drabbas får samhällets fulla stöd och skydd.

–          Hedersrelaterat våld och förtryck måste bekämpas kraftfullt av samhället. De som drabbas ska ha samhällets odelade stöd, säger Hans Lindberg, kommunstyrelsens ordförande (S).

Kommunerna har ett stort ansvar i detta arbete och det är viktigt att vi hela tiden utvärderar och förbättrar vårt arbete i dessa frågor.

Inom Umeå kommun är arbetet mot hedersrelaterat våld och förtryck integrerat i de kommunala verksamheterna och det finns särskilda satsningar för att stärka detta arbete. Detta redogjordes för i interpellationssvaren under kommunfullmäktiges sammanträde, från de socialdemokratiska ordförandena i gymnasie- och vuxenutbildningsnämnden, för- och grundskolenämnden och individ- och familjenämnden (se bilaga).

Det finns särskilt utarbetade riktlinjer för bl.a. skola och socialtjänst för att identifiera våldet, skydda de utsatta och vidta åtgärder. Det finns också särskilda enheter som jobbar specifikt med dessa frågor och stöttar de kommunala verksamheterna.

I Umeå finns Centrum mot våld som har ett särskilt uppdrag av individ- och familjenämnden vid Umeå kommun och Region Västerbotten att verka som kompetenscentrum i våldsfrågor. Umeå kommun har under flera års tid haft heltidsanställda som arbetar uteslutande med hedersrelaterat våld och förtryck. Denna kompetens är knuten till Centrum mot våld, där två personer arbetar specifikt med hedersrelaterat våld och förtryck, varav en är halvtidsanställd i Nationella kompetensteamet mot hedersrelaterat våld och förtryck.

Umeå kommun har ett särskilt konsultationsforum för personal som i sitt yrke kommer i kontakt med barn, ungdomar och vuxna som utsätts eller misstänks utsättas för hedersrelaterat våld och förtryck.

Konsultationsgruppen är en samverkansgrupp med personer, från flera olika myndigheter, med särskild kompetens i dessa frågor. Där medverkar representanter från Region Västerbotten, skolan i Umeå och socialtjänstens individ- och familjeomsorg. Konsultationsforumet är en verksamhet inom Centrum mot våld.

I alla kommunala skolor finns en handlingsplan mot hedersrelaterat våld och förtryck. I handlingsplanen ingår aktiviteter på alla nivåer i skolan, såväl på övergripande, enhets-, grupp- som individnivå. Exempelvis via hälsosamtal med riktade frågor om hedersförtryck i förskoleklass, årskurs 4, årskurs 7 och gymnasiet.

Inom socialtjänsten finns konkreta rutiner som hanterar hedersrelaterat våld och förtryck. Debatten i kommunfullmäktige i måndags omfattade även frågan om tvångs- och barnäktenskap. I även dessa frågor finns särskilda rutiner som beskriver hur socialtjänstens personal praktiskt ska gå till väga för att skydda minderåriga men även personer över 18 år.

Vid kännedom om hedersrelaterat våld och förtryck ska utredning omedelbart inledas och det finns tydligt beskrivet när omedelbart omhändertagande enligt 6 § LVU ska bli aktuellt. Rutinerna innehåller också detaljerade instruktioner om hur exempelvis möten ska gå till för att underlätta för att den enskilde ska kunna känna sig trygg och säker i mötena med socialtjänsten. Det regleras också hur information och kontakt med vårdnadshavare ska gå till.

Om det är skolpersonal som gör anmälan så är det viktigt att samarbete sker före, under och efter avslutad utredning eftersom den unga vistas stor del av sin tid i skolan och för att skolan ska få vägledning hur de kan stötta den unga på bästa sätt i den fortsatta skolgången. Umeå kommuns skolor har de senaste åren satt extra fokus på att frånvaro ska följas upp och att skolplikten säkerställs.

Umeå kommun genomför också regelbundna folkhälsoundersökningar riktade mot kommunens unga i åldern 13-18 år. I dessa undersökningar ingår ett flertal frågor som används för att identifiera hedersrelaterat våld och förtryck. Den senaste undersökningen (Unga 18) genomfördes hösten 2018 i kommunala skolor och i de friskolor som valt att medverka. Undersökningen omfattar knappt 5 700 elever och är både kvalitativ och tillförlitlig. Verksamheten bedömer att de frågor som finns i Unga 18 är tillräckliga för att ge verksamheten en god bild av var problemen finns och deras omfattning.

Undersökningar som ger information om hedersrelaterat våld och förtryck görs alltså och fyller en viktig funktion i kommunens samlade arbete för att bekämpa våldet. Om det är så att våra tjänstemän behöver ytterligare underlag så kommer vi att stärka informationsinhämtningen rörande hedersrelaterat våld och förtryck.

Kontakt för ytterligare information:

Robin Enander                    Helena Smith

Politisk sekreterare (S)          Politisk sekreterare (S)

070 – 400 74 30                     070 – 695 57 95

Demokratin 100 år och besök av talmannen

Av , , Bli först att kommentera 5

Den allmänna och lika rösträtten för kvinnor och män firar i år 100 år och i samband med detta turnerar utställningen ”Fira demokratin!” över landet, med start i Umeå.

På plats för att inviga utställningen och för att delta i olika evenemang på temat demokrati var talman Andreas Norlén. Jag hade möjlighet att träffa honom i samband med hans Umeå-besök och är hedrad över att Umeå valdes som startpunkt för denna viktiga turné för att fira demokratin. Tillsammans besökte vi kommunhörnan på Väven för dialog med medborgarna.

Jag och Norlén fick flera tillfällen till samtal och diskussion. Vi kunde ganska snabbt konstatera att vi har en otippad gemensam nämnare. Både min och Norléns farfar var ICA-handlare och järnhandlare i glesbygd. Denna insikt ledde såklart vidare till diskussioner om glesbygdens utmaningar och hur vi på bästa sätt stimulerar utveckling även där.

Norlén informerade också kort om regeringsbildningen och det arbete han lett under hösten, där jag tycker att han har gjort ett mycket bra jobb med att sy ihop en regeringsbildning under svåra förutsättningar som saknar motsvarighet i svensk politisk historia. Apropå det nya blocköverskridande samarbetet i riksdagen så nämnde jag för Norlén att vi i Umeå sedan länge arbetat över blockgränserna för att på bästa sätt lösa Umeås utmaningar. Jag menar att blockpolitiken är förlegad. Det behövs politisk samling för att lösa landets behov – och för att slå vakt om demokratin.

Demokratin var såklart det huvudsakliga temat för våra diskussioner. Det bästa sättet att fira demokratin är att ta varje tillfälle i akt att försvara den. Det brukar sägas att demokratin är som glas – ett starkt, tåligt men samtidigt skört material. Om vi värnar den kan den hålla hur länge som helst, men är vi oförsiktiga finns risken att vi förlorar den. Vi kan inte ta demokratin för given. Att försvara den och hålla den vid liv är en uppgift för varje generation.