Etikett: välfärdens finansiering

Tal vid kommunfullmäktiges budgetsammanträde i dag

Av , , Bli först att kommentera 2

I dag sammanträder kommunfullmäktige för att fastställa Umeå kommuns planeringsdirektiv och budget för 2025 och investeringar för åren framåt. Det är årets viktigaste sammanträde där de olika partierna formulerar sin vision för Umeå och hur kommunens resurser ska användas för att nå dessa mål och visioner. Jag hade förmånen att inleda sammanträdet med ett anförande om den budget som Socialdemokraterna lägger tillsammans med Miljöpartiet. Du kan ta del av talet nedan.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, åhörare,

Jag vill börja med att yrka bifall till det förslag till planeringsdirektiv och budget för Umeå kommun för 2025 som läggs av Socialdemokraterna tillsammans med Miljöpartiet.

Vi lägger en budget som prioriterar investeringar och resurser till välfärden, tryggheten, klimatet samt för att öka Umeås säkerhet och beredskap.Vi växlar också upp arbetet för att klara arbetskraftsbristen och vi satsar på kultur, fritid och föreningslivet.

Vi tar ansvar för det osäkra läge som världen och Sverige befinner sig i genom att lägga fast en långsiktigt hållbar ekonomisk politik.

Det är en budget för att Umeå ska fortsätta stå stadigt i dag och i framtiden, samtidigt som vi tar vara på möjligheterna att bygga en framtid som vi alla kan se fram emot.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, årare,

Just nu pågår en intensiv utveckling av Umeå. På lite mer än femtio år har kommunen mer än fördubblat sin befolkning och fortsätter växa i snabb takt.

I det läge vi befinner oss i har politiken särskilt stor betydelse för att forma stadens och kommunens karaktär i framtiden.

Det som gjort Umeå till en så fantastisk kommun är att det funnits en stark enighet om att vi löser problem och skapar utveckling bäst tillsammans.

Det har gjort att vi kunnat växa utan utsatta områden med ett väl utvecklat kultur- och föreningsliv och med forskning, innovativa företag och starka industrier.

När vi byggt vårt Umeå har vi inte heller låtit arbetet stanna vid kommungränsen.

Vi har visat att vi tar ansvar för vår region, vi har samarbetat över Kvarken och tagit plats i Europasamarbetet. Vi visar nu också vägen för en stärkt militär och civil beredskap efter NATO-inträdet.

Det är viktigt att komma i håg vad som byggt Umeå starkt när vi nu möter vår tids problem och ritar upp det Umeå vi vill se i framtiden.

För oss innebär det att säga nej till skattesänkningar, utförsäljningar och nedskärningar på kulturen, klimatarbetet och det förebyggande arbetet.

Umeå ska välja en annan väg än den regeringen tillsammans med Sverigedemokraterna stakar ut.

Vi vill fortsätta bygga ett robust Umeå där vi har kraft och resurser att tillsammans forma framtiden.

Vi sätter välfärden i första rummet, eftersom vi vet att en stark välfärd är garanten för ett samhälle som håller ihop.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, årare,

Inför 2024 beräknade SKR att det saknades 30 miljarder för att bevara de befintliga nivåerna i skola, vård och omsorg.

Regeringen mötte inte ens upp hälften av detta och valde samtidigt att sänka skatten för över 20 miljarder, allra mest för de som har de högsta inkomsterna.

Just nu går därför kommuner och regioner mot stora underskott 2024. Det gäller också våra verksamheter i Umeå kommun.

Även om inflationen börjar mattas av så kommer vi även framöver att inte kunna lita på att regeringen tar ansvar för välfärden.

Om Umeås utveckling inte ska stanna av måste vi därför säkerställa att vi kan parera osäkerheter med en långsiktigt hållbar ekonomi.

I budgeten för 2024 låg fullt fokus på att skydda välfärden, det förebyggande arbetet och klimatarbetet.

Då använde vi alla tillgängliga medel och nollade resultatmålet.

Det var en budget för att överleva ett svårt år där bland annat pensionskostnaderna ökade med 200 miljoner och regeringen skar ned på välfärden i hela landet med över 30 miljarder.

Tack vare att vi på ett ansvarsfullt sätt hanterat de tillfälliga överskott vi haft under tidigare år, kunde vi göra mer för att skydda verksamheterna från krisen.

Genom att vi minskat låneskulden med omkring en miljard har vi frigjort tiotals miljoner årligen som kan användas för skola, vård och omsorg istället för räntebetalningar.

Vi har också fyllt resultatutjämningsreserven med 903 miljoner som kan användas för att klara en situation där skatteunderlaget viker.

När vi nu ser en ljusning i ekonomin är det dags att rikta blicken framåt. Nu måste vi båderusta för framtiden och värna vår förmåga att fortsätta rusta över tid.

Vi har stora investeringar framför oss och investeringar som släpat efter på grund av pandemin.

Därför föreslår vi ett höjt resultatmål till två procent i årets budget, för att vi inte ska hamna i en situation där kommunens soliditet försvagas, låneskulden rusar eller där det saknas utrymme för svängningar i ekonomin.

Vi vill förhindra att kommunen hamnar i en situation med stora underskott på grund av oansvarig budgetering. Då tvingas vi att återställa underskottet under kommande år.

Det skulle leda till plötsliga nedskärningar och att vårt utvecklingsarbete stannar av.

Det finns de som vill ta tillfället i akt att bränna hela kommunens buffert för att plocka politiska poänger.

Det ser kanske bra ut på delningsbilder i sociala medier, men i verkligheten får det samma effekter som den oansvariga skattesänkarpolitiken.

Höjningen av resultatmålet handlar också om att vi inte ska lämpa över våra kostnader på kommande generationer umebor.

Även de förtjänar att vara i ett läge där de kan ta sig an sin tids utmaningar och visioner.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, åhörare

Vi befinner oss fortfarande i ett nytt, allvarligt säkerhetspolitiskt läge med krig i vårt närområde.

Vi ser också hur demokratin pressas av auktoritära ledare som också motverkar våra gemensamma ansträngningar för att klara klimatkrisen.

I vår budget möter vi det säkerhetspolitiska läget med att rusta Umeås beredskap för kriser, krig och klimatförändringar.

Vi planerar för omfattande investeringar i säkerhet och beredskap, i brandförsvaret och i klimatanpassningsåtgärder.

Vi fortsätter att höja driftsmedlen för beredskapsarbetet och vi gör också en historisk satsning på digitalisering, ny teknik och AI.

Som vi sett flera exempel på den senaste tiden är svenska kommuner, myndigheter och lärosäten utsatta för digital hybridkrigföring från främmande makt. Intensiteten har ökat efter Rysslands olagliga invasion och Sveriges NATO-inträde.

Därför är det av stor vikt att vi har robusta IT-system som kan stå emot detta.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, årare,

Vår satsning på AI och ny teknik är också ett viktigt led i att möta arbetskraftsbristen.

Bristen på arbetskraft är just nu ett av de största hoten mot välfärden och tillväxten, särskilt i Västerbotten.

De närmsta åren kommer Umeå kommun att behöva anställa omkring 10 000 nya medarbetare, samtidigt som arbetskraften i Umeå endast ökar med 8 000 personer. Behoven av personal är också stora i sjukvården och vårt växande näringsliv.

Vi behöver kraftsamla teknikutvecklingen för att möta denna utmaning och skapa förutsättningar för vår personal att klara sitt viktiga uppdrag, trots att det saknas händer och huvuden.

Parallellt med detta behöver kommunen fortsätta arbetet med att vara en attraktiv arbetsgivare som erbjuder personalen en god arbetsmiljö, inflytande och utvecklingsmöjligheter.

Då behöver vi också prioritera våra resurser till välfärden, så att personalens villkor kan värnas i ett läge där vi behöver varenda människa som kan och vill jobba i välfärden.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, årare,

I vårt budgetförslag görs kraftfulla satsningar på att Umeå ska fortsätta ta sitt ansvar för klimatomställningen.

När Umeå fortsätter att ta täten i klimatomställningen får vi också ett försprång i framtidens gröna ekonomi och skapar en tillväxt som säkrar välfärden för kommande generationer.

I vårt budgetförslag lägger vi fram investeringar på över 300 miljoner fram till 2028 i hållbara färdsätt, hållbar stadsomvandling, klimatsmart byggande och energieffektivisering.

Vi förstärker också nämndernas arbete med åtgärder för klimat, miljö och biologisk mångfald.

Inte minst fortsätter vi med Umeås offensiva satsningar på kollektivtrafiken och håller fast vid målet om 100 procent elbussar i lokaltrafiken år 2026.

Att satsa på hållbara färdmedel är bra för klimatet och bra för den luft vi andas. Det gör det också möjligt att använda mer yta i vår stad för bostäder, arbetsplatser, kultur och rekreation.

När det blir enklare för alla att ta ansvar och resa hållbart ser vi också till att de som även i framtiden behöver bilen kan ta sig fram.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, årare,

För oss är det viktigt att Umeå fortsätter vara en trygg kommun som växer mot framtiden, utan att utsatta områden uppstår.

Jag kommer ihåg när vi för sju år sedan kontaktades av polisen om en oroande utveckling i några av Umeås stadsdelar.

Vi svarade då upp med ett batteri av åtgärder. Det handlade om alltifrån att rusta upp utemiljöer och belysning, nya konstgräsplaner, feriejobb och riktat förebyggande arbete. Polisen svarade upp med förstärkt närvaro och samverkan. Föreningslivet och näringslivet slöt också upp med insatser.

Vi visade att vi i Umeå bygger tryggheten tillsammans och att vi är starkare när vi samlar våra krafter mot gemensamma mål.

Vi har fortsatt på den inslagna vägen genom att fastställa att Umeå kommun ska ha som övergripande mål att växa hållbart utan utsatta områden.

Vi har fortsatt att rusta det förebyggande arbetet, satsat på kultur, fritid och ett starkt föreningsliv, fortsatt styra mot blandade upplåtelseformer och förstärkt samverkan med polisen, bland annat genom lokal operativ samverkan.

Vi har också förstärkt arbetet mot välfärdskriminalitet och fortsätter göra det i det budgetförslag som ligger på fullmäktiges bord nu.

Vårt arbete i Umeå har inte gått obemärkt förbi.

Umeå har utsetts till Årets förebyggande kommun, fått Socialpolitisk förenings pris och toppar rankingar om den bästa svenska kommunen att leva i.

Umeå sticker ut med en hög grad av mellanmänsklig tillit och förtroende för rättsväsendet och myndigheter. Samtidigt är brottsligheten låg i förhållande till andra större städer. Umeå är också den största svenska staden utan utsatta områden.

Så vill vi att det ska fortsätta vara och därför måste vi gå vidare på den resa vi kallar Umeå växer tryggt och säkert.

Vi ser nu hur gängkriminaliteten från storstadsregionerna har börjat expandera längs Norrlandskusten. När vi i höstas på nytt uppmärksammades av polisen om en ny lägesbild agerade vi därför omedelbart.

Det resulterade i en historisk satsning på nästa steg i Umeå växer tryggt och säkert, med 60 miljoner som fördelades till nämnderna för att växla upp arbetet med att förhindra att barn och unga hamnar i kriminalitet.

I den budget vi nu presenterar permanentar vi satsningen på 60 miljoner till nämnderna, för att säkerställa den långsiktighet som är nödvändig för att bygga trygghet.

Vi gör också nya satsningar i vårt budgetförslag för 2025.

Vi förstärker elevhälsan och skjuter till medel för att erbjuda sommarjobb lägre ned i åldrarna, eftersom en god hälsa och möjligheter till meningsfull sysselsättning ökar skyddet mot att hamna i missbruk eller kriminalitet.

Vi satsar också på en meningsfull fritid för alla barn och unga genom ett kulturlöfte, investeringsmedel för kulturskola och höjda anslag till fritid, föreningsliv och folkbildning.

Vi vill med vår budget att Umeå ska fortsätta utmärka sig som en kommun med ett levande kultur-, idrotts- och föreningsliv. Det är en oerhört viktig del av det förebyggande arbetet.

Det stärker också den delaktighet och demokrati som är särskilt viktig att värna i dessa tider när högerextrema rörelser och auktoritära ledare sprider mörker omkring oss.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, årare,

När vi pratar om hur vi ska bygga ett tryggt och säkert Umeå är det viktigt att komma ihåg att basen för detta är en stark välfärd.

Det är ett av skälen till att vi socialdemokrater ständigt återkommer till att välfärden måste sättas före skattesänkningar.

Därför prioriterar vi välfärden i vårt budgetförslag och säkerställer de investeringar som behövs i skola, vård och omsorg.

Förutom att vi prioriterar välfärdens behov utifrån grunduppdrag och volymer gör vi ett antal särskilda satsningar.

Vi tillför extra medel för ökad grundbemanning i de högre årskurserna i grundskolan, vi förstärker elevhälsan och satsar på Naturskolan.

Vi tillför extra medel för att öka bemanningen i äldreomsorgen och för att öka takten det omställningsarbete som behövs för att säkra en god äldreomsorg trots bristen på arbetskraft.

När regeringen sätter välfärden på svältkur gör vi allt för att motverka den utvecklingen.

Umeå ska ha en skola, vård och omsorg som vi kan lita på genom hela livet.

 

Ordförande, fullmäktigeledamöter, årare,

Vår budget innehåller flera delar som jag ännu inte hunnit beröra, men som går i linje med det helhetsperspektiv vi har på samhällsbyggandet.

Det är en budget för hela vår kommun, en kommun som rymmer alltifrån tät stad, till mindre orter, vacker landsbygd och byar med stark gemenskap och framåtanda.

För att Umeå ska bli starkare i framtiden behövs hela kommunen och alla som bor här. Därför förstärker vi bland annat arbetet med att planera för bostäder och utveckling på landsbygden. Vi stakar också ut riktningen för att Umeå kommun ska vara en plats där alla människor kommer till sin rätt, oavsett bakgrund eller trosuppfattning.

Vår budget har som ambition att möta de stora samhällsutmaningarna vi står inför. Vi vill skapa en stabil grund att bygga en hoppfull framtid på.

Vi prioriterar att bygga en trygg och hållbar framtid att se fram emot i Umeå. Ett robust Umeå som står stadigt när det stormar i omvärlden.

Tack för att ni lyssnade!  

De närmsta åren kan avgöra välfärdens framtid

Av , , Bli först att kommentera 6

I dagens Folkbladet skriver jag en debattartikel om den välfärdsutmaning vi står inför. Kommunerna och regionerna står inför stora finansieringsproblem bara de närmsta åren. Nu är det mer avgörande än på länge att vi som vill se en fortsatt stark välfärdsstat i Sverige ger vårt stöd till en politik som utan tvivel säger att välfärden ska sättas före skattesänkningar.

Som socialdemokrat är mitt besked att välfärden alltid måste gå först. Den utgör grunden för ett jämlikt, tryggt och hållbart samhälle. Men just nu står det svenska välfärdssamhället inför stora prövningar. Därför ökar regeringen nu det generella stödet till välfärden med 5 miljarder. För Umeå innebär det ett tillskott på 43,7 miljoner redan i år. Lokalt kommer vi socialdemokrater prioritera de resurser vi har till välfärdens behov, framför andra investeringar och skattesänkningar.

För mig är välfärd att alla ungar ska få en lika bra skola och förskola oavsett föräldrarnas ekonomi. Det innebär att jag får den vård jag behöver – inte bara den jag har råd att betala direkt ur fickan. Välfärd är att jag ska kunna räkna med en värdig ålderdom med samma goda omsorg – oavsett om jag är direktör, snickare eller frisör.

Välfärden är dock inget naturtillstånd. Precis som med allt annat vi byggt upp måste vi också kämpa för att bevara och utveckla den. Det är ingen lätt strid. Det var därför jag blev politiskt aktiv och socialdemokrat; för att jobba för ett samhälle som funkar för de många – inte bara några få.

Därför är min övertygelse att vi i varje läge måste sätta välfärden och satsningar på ett starkt samhälle framför nedskärningar och skattesänkningar. Det gäller såväl lokalt här i Umeå som i regeringsställning.

Resultatet av en politik som prioriterar skattesänkningar känner vi redan till. Under Alliansregeringen sänktes skatten med 140 miljarder, vilket är mer än de samlade kostnaderna för Sveriges rättsväsende, försvar och krisberedskap. Det är värt att ha i åtanke när Moderaterna nu försöker profilera sig som ett trygghetens parti. Att först dränera folkets skattkista på resurser och sedan klaga på resursbrist är ett märkligt grepp.

Om detta inte var nog sänkte Moderaterna och Kristdemokraterna skatten med ytterligare 20 miljarder i den statsbudget för 2019 som de fick igenom 2018 innan regeringsfrågan var löst. Moderaterna vill dessutom fortsätta nedmonteringen av sjukförsäkringen med 10 miljarder, vilket skulle leda till att kommunerna får ökade kostnader för försörjningsstöd. Allt detta i ett läge när vi visste att kommunerna kommer sakna 90 miljarder fram till 2026 för att upprätthålla välfärden.

Mitt besked är därför att välfärden nu, i varje läge, måste sättas först. Välfärdens framtid avgörs de närmsta åren, vi står inför en enorm utmaning.

Jag kommer som kommunalråd att fortsatt ligga på mina företrädare i regeringen för att de, trots det svåra parlamentariska läget, ska göra allt för att satsningarna fortsätter. Lokalt kommer vi socialdemokrater att tydligt prioritera välfärden framför andra investeringar och skattesänkningar i alla lägen.

Umeå och Sverige byggs starkt när vi investerar i en bra skola, vård och omsorg för alla. Välfärden måste sättas först.

LOV-debatten borde handla om välfärdens finansiering

Av , , Bli först att kommentera 9

I dag har valfrihetssystemet inom hemtjänsten debatterats i fullmäktige. De borgerliga partierna försöker leda debatten till en diskussion om ”för eller emot” privata utövare.

Där finns dock ingen konflikt mot oss Socialdemokrater.

Kommunfullmäktige har beslutat om att vi ska ha ett valfrihetssystem enligt Lagen om valfrihetssystem (LOV) och det är något vi hedrar. Vi arbetar för att Umeå ska ha en fungerande hemtjänst, oavsett utförare, och inom äldrenämndens ansvarsområde utförs 55 procent av timmarna av 17 externa leverantörer. Antalet utövare har ökat över tid och dessa har tagit en större andel av de beviljade timmarna. Valfriheten är inte hotad. Tvärtom.

Diskussionen borde egentligen handla om hur vi ska finansiera välfärden. Vi har en äldrenämnd som går med underskott och det drabbar såväl den kommunala verksamheten som den skattefinansierade externa verksamheten. Det är inte så att de kommunala verksamheterna täljer guld. Debatten borde därför handla om hur vi förbättrar ekonomin och säkrar finansieringen för välfärden, så att vi kan utveckla välfärden ytterligare.

Vi har sjösatt ett genomgripande arbete för att säkerställa en långsiktigt hållbar finansiering av välfärden. På sikt är dock situationen sådan för Umeå kommun, precis som för strängt taget varenda kommun i hela Sverige, att finansieringen av välfärden inte kommer att bära om inte staten tar ett större ansvar.

Det blir därför en aning magstarkt när Moderaterna kritiserar anslagen till hemtjänsten samtidigt som man vill sänka skatten och därmed skulle försätta välfärden i en ännu svårare ekonomisk situation. Moderaternas ekvation går inte ihop – men det är lätt att häva ur sig starka åsikter när man inte behöver ta ansvar för sin egen ekonomiska politik.

Vi verkar för ett rättvist valfrihetssystem och en hemtjänst som fungerar för alla – utifrån de ekonomiska förutsättningar som råder.

I det förfrågningsunderlag som äldrenämnden fattade beslut om förra veckan ingick därför ett antal lättnader och förbättringar för de privata utförarna.

  • Privata utförare ges större kompensation för hälso- och sjukvårdsinsatser
  • Privata utförare ges ersättning för akuta insatser.
  • Kompetenskravet sänks på personalen till minst 50 % med vårdkompetens.
  • Stimulansersättning för utförare som tar uppdrag 25 kilometer från Stadshuset, vilket innebär större valfrihet för den enskilde, även den som bor utanför centrala Umeå.
  • Förenklad administration för privata utförare.

Regeringen har lyssnat – föreslår slopat överskottsmål

Av , , Bli först att kommentera 3

I går meddelade finansminister Magdalena Andersson att hon föreslår att överskottsmålet slopas till förmån för ett balansmål. Detta för att regeringen inte fortsatt ska vara tvingad att lägga skattebetalarnas pengar på hög och betala av statsskulden oproportionerligt mycket – samtidigt som resurserna bättre behövs för investeringar i välfärden och Sveriges framtid.

Statens finanser är mycket goda och samtidigt som staten går med ett stort överskott och betalar av på statsskulden (som i dagsläget i princip är ett nollräntelån) så blöder kommuner och regioner. Välfärdsuppdraget står på spel.

Det är orimligt att staten ska gå med ett så enormt överskott i tider när vi behöver investera i välfärden för att klara den på sikt. Därför är beskedet från finansministern lovande. Hon förefaller ha lyssnat på oss ute i kommunerna.

Om överskottsmålet avskaffades skulle regeringen kunna rusta välfärden och samhället med ytterligare 16 miljarder per år. För att säkra välfärden de närmsta åren behövs dock omkring 43 miljarder enligt SKL:s prognoser. Detta skulle i vart fall vara ett steg på vägen.

Nu återstår bara att se om de borgerliga januaripartierna, Centern och Liberalerna, är beredda att stå upp för de nödvändiga investeringarna i välfärd och infrastruktur eller om de än en gång kommer att göra andra prioriteringar, som när man krävde en avskaffad värnskatt för 6 miljarder.

Positivt resultat i delårsrapporten för Umeå kommun

Av , , Bli först att kommentera 2

Under dagens sammanträde med kommunfullmäktige redovisades och godkändes delårsrapporten för Umeå kommun. Enligt delårsrapporten är vi på väg mot ett positivt årsresultat på 92 miljoner kronor. Det innebär 19 miljoner kronor mer i överskott jämfört med det krav vi ställt upp för resultatet för i år.

Nämndernas underskott ser ut att bli mindre än vad som prognosticerats tidigare i år samtidigt som våra inkomster från elproduktionen och skatteintäkterna är högre än förväntat.

Att vi har ett positivt resultat är viktigt. Umeå kommun, tillsammans med grovt taget hela kommun-Sverige, står inför stora utmaningar med välfärdens finansiering. Som tillväxtkommun har vi både fördelar och utmaningar att hantera. Vi måste dels kunna utveckla och trygga välfärden, dels ha en budget i balans.  Detta har jag avhandlat mer utförligt i en debattartikel i Västerbottens-Kuriren i slutet av september, ”Umeå höjer beredskapen för kärvare tider”.

Det positiva resultatet ger oss rådrum och möjlighet till fortsatta analyser och åtgärder för att se till att vi använder varje skattekrona på bästa sätt. Som ett led i detta arbete genomför vi för närvarande jämförelser med jämförbara tillväxtkommuner, bland annat Uppsala och Helsingborg.

Jag kan konstatera att det är tur att Moderaterna i Umeås budget inte gick igenom varken förra året eller i år. Det hade inneburit en skattesänkning som försatt oss i ett avsevärt svårare läge där de underskott vissa välfärdsnämnder går med hade fördjupats. I det rådande läget behöver vi varenda skattekrona och vi ska vinnlägga oss om att varje skattekrona används effektivt för att tillgodose medborgarnas behov.

Umeå höjer beredskapen!

Av , , Bli först att kommentera 2

Umeå höjer beredskapen för kärvare tider. Under den rubriken skriver jag i dagens Västerbottens-Kuriren och konkluderar:

Det råder ingen tvekan om att Umeå har goda förutsättningar och en bra position inför framtiden. Men vi måste vara ödmjuka inför de ekonomiska utmaningar vi just nu står inför. Att vintern kommer är inget unikt för oss i Umeå.

Vi är vana och vi kommer vara väl förberedda. Det är därför vi börjar omställningen nu.

Att Umeå växer och utvecklas försätter oss i en position där vi har större resistenskraft mot vikande konjunkturer och där vi på sikt kommer att kunna klara välfärdens finansiering bättre. Att Umeå, och övriga stadskommuner i Norrland, växer är också en förutsättning för att hela Norrland ska stå sig starkt i konkurrensen mot resten av riket och – i en globaliserad ekonomi – resten av världen.

På nationell nivå kommer vi under de närmaste åren med stor sannolikhet att få se en inbromsning i ekonomin och att skatteunderlaget viker med konjunkturen. Detta minskar statens möjligheter att stötta landets kommuner ekonomiskt i någon större omfattning.

Samtidigt som kommunernas intäkter inte växer i samma omfattning så står Umeå, liksom riket i helhet, inför en demografisk utmaning. Andelen äldre och yngre i befolkningen ökar samtidigt som andelen i arbetsför ålder inte ökar i samma takt.

Den här utvecklingen är inte på något sätt unik för Umeå. Att befolkningen åldras ser vi i stort sett i alla kommuner i Sverige, och i hela den industrialiserade världen.

Vi måste därför jobba med att säkerställa en långsiktigt hållbar finansiering av välfärden och vara proaktiva. Vi börjar detta arbete i god tid för att klara framtiden. Vi höjer beredskapen.

Som ett led i detta har vi just nu ett erfarenhetsutbyte med andra kommuner för att göra jämförelser, lära oss av goda exempel och bidra med egna goda exempel. Detta inleddes med en träff med Helsingborgs kommun och i dag ägde den andra träffen, med Uppsala kommun, rum. Uppsala är en snabbt växande universitetsstad likt Umeå och det var intressant att se att de, precis som vi, arbetar med att åstadkomma mer transparens i budgetprocessen och en effektivare dialog mellan olika nämnder och verksamheter.

Det var ett bra möte och jag blir stärkt i min övertygelse om att den resa vi påbörjat i Umeå med en ny budgetprocess kommer att vara av godo.

Jämförelser med andra kommuner bidrar med viktiga perspektiv men åskådliggör också likheter. Vi står inför liknande utmaningar, främst finansieringen av välfärden, och kan lära mycket av varandra.

På bilden ovan syns jag tillsammans med Eva och Maria som företrädde Uppsala kommun vid dagens seminarium.